Seltene Doppelinfektion: Lupus-Patient macht Antikörper gegen HIV

Die ungewöhnliche Fähigkeit einer Frau, ihre HIV-Infektion zu bekämpfen, könnte neue Erkenntnisse für die Entwicklung eines Impfstoffs liefern, der eine spezielle Immunantwort gegen die Viruserkrankung auslöst, sagten Forscher.

Wissenschaftler untersuchten eine 33-jährige Frau, die eine seltene Kombination von Lupus hatte, einer Autoimmunerkrankung, bei der ein überaktives Immunsystem die Zellen und Gewebe des Körpers angreift, zusammen mit HIV, das das Immunsystem schädigt und schwächt.

Die Forscher fanden heraus, dass das Immunsystem der Frau als Reaktion auf ihr HIV sogenannte “breit neutralisierende Antikörper” produzierte, die bei der Bekämpfung von HIV wirksam sind.

Nur sehr wenige Menschen, die mit HIV infiziert sind, bilden diese Antikörper, da das Immunsystem ihre Produktion normalerweise in Schach hält. Es wurde jedoch vermutet, dass ein gestörtes Immunsystem, wie das von Menschen mit Lupus, die Produktion dieser Antikörper ermöglichen würde, sagten die Forscher.

“Wir fanden heraus, dass der Patient tatsächlich diese wichtigen Antikörper bildete, und indem wir feststellten, wie diese Immunantwort auftrat, haben wir unser Verständnis des Prozesses verbessert”, sagte Studienforscher Dr. Barton Haynes, Direktor des Duke University Human Vaccine Institute.

Die Ergebnisse werden den Forschern helfen, die Details, wie das Immunsystem breit neutralisierende Antikörper produziert, besser zu verstehen, was eines Tages zu Impfstoffen führen könnte, die diese Antikörper freisetzen, wenn sie benötigt werden, sagte Dr. Mattia Bonsignori, Assistenzprofessor für Medizin an der Duke und ein weiterer Forscher an der Studie.

Mit einem sich schnell verändernden Virus Schritt halten

Eine Haupthürde bei der Entwicklung eines wirksamen HIV-Impfstoffs besteht darin, dass das Virus bei der Replikation häufig seinen genetischen Code ändert und die vom Immunsystem einer infizierten Person produzierten Antikörper nicht mit allen neuen Varianten des Virus Schritt halten können.

Breit neutralisierende Antikörper, die 1990 entdeckt wurden, sind jedoch wirksamer gegen HIV als jeder andere Antikörper. Mehrere Wissenschaftler haben gezeigt, dass breit neutralisierende Antikörper mehrere HIV-Stämme bekämpfen können.

Obwohl dies ein vielversprechender Durchbruch in der HIV-Forschung zu sein schien, war den Forschern nicht klar, wie sie das Immunsystem dazu bringen können, mehr dieser starken Antikörper zu produzieren.

“Wir wollten diese Reaktion bei Menschen auslösen, die nicht mit HIV infiziert sind, um sie zu schützen, aber der Körper wollte diese Art von Antikörpern einfach nicht herstellen”, sagte Haynes.

Hat Lupus den Schlüssel?

Vor einigen Jahren fanden Haynes und seine Kollegen heraus, dass einige breit neutralisierende Antikörper gegen HIV auch das körpereigene Gewebe angreifen, was darauf hindeutet, dass sie nicht routinemäßig hergestellt werden, weil das Immunsystem sie als schädlich ansieht.

Diese Antikörper sahen denen sehr ähnlich, die das Forschungsteam bei Lupus-Patienten untersucht hatte, die nicht mit HIV infiziert waren.

“Es war ein Hinweis darauf, dass der Antikörper aus dem gleichen Pool von Immunzellen stammt, die bei Autoimmunerkrankungen zu auto-reaktiven Antikörpern führen”, sagte Haynes.

Es dauerte mehrere Jahre, bis die Forscher eine Patientin fanden, die sowohl Lupus als auch HIV hatte, so dass sie nach breit neutralisierenden Antikörpern in ihrem Blut suchen konnten.

Es gibt wahrscheinlich mehr als eine Möglichkeit, breit neutralisierende Antikörper herzustellen, sagte Haynes, und jetzt hoffen die Forscher mit diesen neuen Erkenntnissen des Lupus-Patienten, dass sie effizientere Wege für die Herstellung der Antikörper schaffen können.

Der Befund bedeutet nicht, dass Menschen mit Lupus immun gegen eine HIV-Infektion sind oder sogar notwendigerweise eine bessere Prognose haben als andere mit HIV infizierte Menschen, sagte Haynes. Obwohl Menschen mit Lupus schließlich breite neutralisierende Antikörper bilden können, kann der Prozess Jahre dauern. Wenn sie HIV ausgesetzt sind, wird die Infektion wahrscheinlich immer noch greifen, sagten die Forscher.

Die Studie wurde am Montag (10. März) im Journal of Clinical Investigation veröffentlicht.

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