MEINE ZEIT MIT LYME.

Mein sechzehnmonatiger Kampf mit der Lyme-Borreliose begann triumphierend.

Am 17.Juli 2015 bestieg ich meinen ersten Berg, nachdem ich mich von einem Achillessehnenriss erholt hatte.

Nachdem ich in einem schäbigen Motel in Oakridge, Oregon, übernachtet hatte, bestieg ich den Berg. Yoran, ein Vulkan in der Cascade Range, der mein Abenteuer hier aufzeichnet.

Auf dem Weg nach oben, Ich bushwhacked durch unzählige Sträucher und Pflanzen, die den Weg bedeckt, viele größer als mein Kopf. Als ich nach einem sportlichen Class-3-Scramble auf Yorans höchstem Gipfel stand, überblickte ich die dramatische 360-Grad-Ansicht und freute mich, endlich wieder gesund zu sein.

Vom Gipfel ging es allerdings bergab.

Etwa 24 Stunden später, nachdem ich die ganze Nacht juckte, brach mein ganzer Körper in riesigen Striemen aus. 198 davon. Diese Striemen kamen mit Fieber. Ttelfrost. Nachtschweiß. Bestzeit.

Nach einigem Googeln stellte ich fest, dass ich im Motel von Wanzen gebissen worden war. Ich wusch oder zerstörte alles, was möglicherweise befallen worden sein könnte, und rief das Lane County Health Department an, das einen Inspektor zum Motel schickte (dessen Name anonym bleiben soll, da ich bereits versehentlich genug Schaden angerichtet habe Ruf ihres Unternehmens durch vernichtende Online-Bewertungen, die seitdem entfernt wurden).

Am selben Tag, als ich meine Haare wusch, fiel mir ein kleines, aufgeblähtes Insekt vom Kopf. In Panik geraten und immer noch unter dem Wanzenparadigma operierend, schob ich es den Bach runter und wusch alles neu.

Ein paar Tage später rief mich der Gesundheitsinspektor an und sagte, er könne keine Spur von Wanzen finden und keine Aufzeichnungen darüber, dass das Motel jemals Probleme mit ihnen hatte. Mehrere Freunde und Familienmitglieder, nachdem sie sich die Bilder meines Hautausschlags online angesehen hatten, schickten mir eine Nachricht und sagten, dass sie selbst Bettwanzen bekommen hatten und dass mein Hautzustand nicht so aussah.

Ich ging zum Arzt. Ich wurde unter anderem auf Windpocken getestet. Alles kam negativ zurück. Ratlos fühlte ich mich drei Wochen lang schrecklich, bis der Ausschlag schließlich barmherzig verschwand.

Ich dachte, die Saga wäre vorbei. Nichts könnte weiter von der Wahrheit entfernt sein.

Ende September fuhr ich nach Colorado, um mit meinem Vater den North Maroon Peak und den Capitol Peak zu besteigen. Im Laufe der Reise versteifte sich mein Nacken und es traten tiefe, pochende Schmerzen in der Halswirbelsäule auf. Ich habe es aufgrund des Rucksacks, den ich getragen hatte, mit einer Nackenverspannungen in Verbindung gebracht, obwohl ich so einen Schmerz noch nie zuvor erlebt hatte.

In den Tagen nach meiner Reise bekam ich mehrere Massagen und verbrachte viel Zeit damit, meinen Nacken zu dehnen und zu winden. Der Schmerz und die Steifheit wurden immer schlimmer.

In der ersten Oktoberwoche traten wirklich seltsame Symptome auf. Ich bekam wahnsinnig schmerzhafte Punktkopfschmerzen, die willkürlich kommen und gehen würden. Meine Kiefermuskeln zogen sich bis zu dem Punkt an, an dem es schwierig war, meinen Mund zu öffnen.

Am 12.Oktober brach die Hölle los. Ich wachte desorientiert und schwindelig auf, mit einem dicken Gehirnnebel, der einer Überdosierung von Schlaftabletten ähnelte und dann versuchte zu funktionieren. Ich hatte verschwommenes Sehen und konnte mich auf nichts konzentrieren. Meine Augen waren extrem lichtempfindlich. Ich hatte die extremste Müdigkeit, die ich je in meinem Leben gefühlt hatte, und konnte buchstäblich tagelang nicht aufstehen. Meine Augenlider zuckten ununterbrochen. Der Schmerz in meinem Nacken war fast unerträglich.

Ich habe ein MRT der Halswirbelsäule bekommen und vermute ein Nervenproblem. Das MRT ergab einen Bandscheibenvorfall an meinem C6, was einige meiner Symptome erklärte. Mein Arzt gab mir eine Halskrause und sagte mir, ich solle es ruhig angehen lassen.

Ich krallte mich irgendwie durch den Monat Oktober und schleppte mich kaum aus dem Bett, um so viel wie möglich zur Arbeit zu gehen. Ich lag sechzehn Stunden am Tag manchmal im Bett, und mein Gehirn war so trüb, dass ich es schwierig fand, die einfachsten Aufgaben zu erledigen. Für diejenigen, die mich kannten, waren sie verblüfft über diese Veränderung in meinem Verhalten. Ich war innerhalb weniger Wochen von scheinbar grenzenlosen Energiemengen praktisch bettlägerig geworden.

Gegen Ende des Monats traten extreme Gelenkschmerzen auf. Oft knickte mein Knie beim Gehen mit einem stechenden, sofortigen Schmerzstoß ein.

Meine Muskeln begannen zu zucken. Am ganzen Körper. Nonstop. Sichtbar.

Meine Hände wurden unglaublich schwach, bis zu dem Punkt, an dem ich es fast unmöglich fand, etwas zu schreiben oder zu halten. Ich spielte ein Abschiedskonzert und dachte, meine Tage, Gitarre spielen zu können, seien vorbei. Ich entwickelte Gleichgewichtsprobleme und kippte ständig um oder ging gegen Wände.

Mehr Ärzte. Mehr Tests. Ein Gehirn-MRT. Röntgenstrahlen. Zehn separate Besuche beim Phlebotomisten zur Blutuntersuchung. Nervenleitungsstudien.

Dann begann das Würgen. Ich hatte ständig das Gefühl, als würde sich meine Kehle schließen, was dazu führte, dass ich nach Luft schnappte und würgte. Die Ärzte steckten mir eine Kamera in die Nase und in den Hals. Sie fanden nichts.

Ich wurde auf alles unter der Sonne getestet. MS. Lupus. ALS. HIV. Fibromyalgie. Abdominal. Extreme Allergien. Guillain-Barré. Krebs.

Alles kam negativ zurück.

Ich bekam sogar den ELISA-Test, einen vorläufigen Bluttest für Lyme. Auch es kam negativ zurück, was dazu führte, dass Ärzte diese Möglichkeit abschrieben.

Ein Neurologe diagnostizierte bei mir eine schwere Depression und sagte mir, dass alle meine Symptome psychosomatisch seien. Ich wollte ihm in den Mund schlagen. “Jetzt bin ich deprimiert”, sagte ich ihm, “weil ich das Gefühl habe zu sterben und niemand herausfinden kann, was los ist.” Er verschrieb mir Antidepressiva und verwies mich an einen Kollegen.

Ich habe es mit einem Heilpraktiker versucht. Er war freundlich und hörte geduldig auf meine Litanei von Symptomen. Am Ende sagte er mir jedoch, dass ich müde Nerven hatte und zwang mich, natürliche Nahrungsergänzungsmittel im Wert von 200 US-Dollar zu kaufen.

Akupunktur. Lasertherapie. Eine Reihe von natürlichen Heilmitteln. Nichts half.

Nachdem Tests auf über 30 verschiedene Krankheiten und Zustände negativ ausgefallen waren, habe ich die Möglichkeit einer Lyme-Borreliose erneut untersucht. Ich habe einige Nachforschungen angestellt und festgestellt, dass der ELISA-Test, den ich erhalten hatte, völlig unzureichend ist; 52% der Personen, die mit dem umfassenderen Western-Blot-Test positiv auf Lyme testen, erhalten ein negatives Ergebnis ihres ELISA-Tests.

Mein Team von Providence-Ärzten operierte jedoch weiterhin unter der Annahme, dass eine Lyme-Infektion in Oregon relativ selten ist und ein Test negativ ausgefallen war. Sie wussten nicht, dass Lyme-Diagnosen in Oregon in den letzten Jahren um 300% in die Höhe geschossen sind.

Ich begann mit mehreren Bekannten zu sprechen, die gegen Lyme gekämpft hatten, und verglich Symptome und Behandlungspläne. Einer schlug vor, dass ich Blutuntersuchungen an IGeneX schicke, ein Labor in Kalifornien, das angeblich den umfassendsten verfügbaren Lyme-Test anbietet. Hab ich. Die Versicherung weigerte sich natürlich, dies zu decken, also gab ich allein für Bluttests mehr als 1500 Dollar aus. Am Ende war das natürlich gut angelegtes Geld.

Nachdem ich meine Blutproben ins Labor geschickt hatte, wartete ich. Und wartete. IGeneX ist sicherlich nicht für seine schnelle Bearbeitungszeit bekannt. In der Zwischenzeit ließ ich mir von meinem Onkel Doxycyclin für einen Monat verschreiben. Ich beschloss, meinen eigenen Arzt zu spielen, und da Tests jede andere Erkrankung effektiv ausgeschlossen hatten, war ich mir zu diesem Zeitpunkt fast sicher, dass ich Lyme-Borreliose hatte. Ich wollte mein Leben zurück.

Ich beschloss, out-of-Netzwerk für einen Lyme-Spezialisten zu suchen. Ich entdeckte, dass Oregon einfach der schlechteste Staat ist, in dem man sich mit Lyme infizieren kann. Die meisten Ärzte weigern sich, die Tatsache zu akzeptieren, dass sich Lyme nach Oregon ausgebreitet hat, eine Tatsache, die von der CDC dokumentiert wurde.

Ich habe einen Anruf in die Büros von Dr. Raphael Stricker, ein San Francisco Lyme und Zecken übertragene Krankheit Spezialist. Stricker ist wohl der herausragendste Lyme-Arzt an der Westküste, nachdem er als Vizepräsident der ILADS, der International Lyme And Associated Diseases Society, gedient hatte. Aufgrund seiner Bekanntheit, obwohl, Stricker war drei Monate im Voraus ausgebucht. Ich habe meinen Namen auf eine Warteliste gesetzt.

Einige Wochen später erhielt ich einen Anruf von einer unbekannten Nummer in San Francisco. Dr. Stricker hatte eine Absage, wurde mir gesagt. Kann ich am nächsten Nachmittag da sein?

Ja. Ja, ich könnte. Ich kaufte sofort einen Flug und ging hinunter. Am selben Tag kamen meine 20-Protein-Band-Western-Blot-Lyme-Testergebnisse herein.

Ich hatte Lyme-Borreliose.

Dr. Stricker bestätigte dies mit einer klinischen Diagnose, fast sieben Monate auf den Tag, nachdem ich an der Krankheit erkrankt war. Er ordnete auch zusätzliche Tests für andere durch Zecken übertragene Krankheiten an. Er setzte mich auf ein unbestimmtes Regime von Amoxicillin und Clarythromycin. Ich sollte diese starken Antibiotika nehmen, bis meine Symptome verschwanden und ich negativ auf Lyme getestet wurde.

Als meine zusätzlichen Testergebnisse eintrafen, fiel das letzte Puzzleteil zusammen. Ich hatte auch Rocky Mountain Fleckfieber. Trotz ihres irreführenden Namens wird diese Krankheit auch von Zecken übertragen, und in allen 50 Bundesstaaten wurden Fälle von Infektionen gemeldet. Schließlich wurde alles klar. Das Insekt, das mir aus dem Kopf gefallen war, war eine Zecke. Ich war auf meiner Bushwhack-Wanderung des Berges gebissen worden. Yoran. Die Wanzenbisse waren eigentlich RMSF Unterschrift gefleckten Hautausschlag. Der Borreliose-Bullseye-Ausschlag war auf meinem Kopf gewesen, unter meinen Haaren, wo ich es nicht sehen konnte.

Heureka.

Ein Häkchen. Zwei verheerende Krankheiten.

Meine Reise auf dem Weg zur Genesung hatte gerade erst begonnen, aber nur Antworten auf diese mysteriöse Krankheit und einen bestimmten Aktionsplan zu haben, machte für mich den Unterschied in der Welt aus. Die Wolke meiner drohenden Sterblichkeit hob sich, und ich beschloss, diese Krankheiten mit allem zu bekämpfen, was ich hatte.

Von diesem Zeitpunkt an weigerte sich Providence, meine Krankenkasse, eine meiner Lyme-Behandlungen abzudecken, da sie außerhalb des Netzwerks waren und der ELISA-Test negativ ausgefallen war. Glücklicherweise sind Antibiotika relativ preiswert, und ich konnte Follow-up-Besuche mit Dr. Stricker über Skype haben und fuhr fort, meine Blutuntersuchungen an IGeneX zu schicken.

Im Nachhinein könnte mein anfänglicher einmonatiger Kurs von Doxycyclin mein Leben gerettet haben. Rocky Mountain Fleckfieber kann das Herz angreifen und sich als tödlich erweisen, wenn es unbehandelt bleibt.

Nach drei Monaten meines zweiten Antibiotikakurses hatte ich meinen Magen-Darm-Trakt gründlich zerstört, aber meine Symptome begannen nachzulassen. Der Gehirnnebel und die Müdigkeit litten. Meine Nerven-, Gelenk- und Muskelprobleme brauchten viel länger, um sich zu lösen, aber nach neun Monaten fühlte ich mich wieder wie ich selbst, abgesehen von ein paar sporadischen, aber wiederkehrenden Anfällen mit Würgen und Handschwäche. Ich würde nie wieder einfache Dinge wie die Fähigkeit, aus dem Bett zu kommen, ein Telefon zu benutzen oder zu gehen, für selbstverständlich halten.

Wenn Sie oder jemand, den Sie kennen, nicht davon betroffen ist, wissen Sie wahrscheinlich nicht viel über Lyme-Borreliose.

Im Laufe meines Kampfes mit der Diagnose und Behandlung der Krankheit wurde mir mitgeteilt, dass Lyme von Ratten verbreitet wird, und gefragt, ob es sexuell übertragen werden kann. Mir wurde gesagt, dass es nur im Nordosten der Vereinigten Staaten existiert, und von Ärzten gesagt, dass meine Symptome alle in meinem Kopf waren.

Die ganze Zeit fühlte ich mich, als würde ich sterben, und einige Tage wünschte ich mir, ich würde sterben.

Ich hatte Gehirnerschütterungen und einen Achillessehnenriss erlitten und mir bei einem Mountainbike-Unfall die Zunge abgebissen und ein Nasenloch gelöst. Keine dieser Verletzungen hielt auch nur eine Kerze an das Leiden, das ich in den Händen von Lyme erfahren.

Lyme-Borreliose ist in erster Linie eine bakterielle Erkrankung. Bekannt als der große Nachahmer wegen seiner Fähigkeit, eine Vielzahl anderer Krankheiten nachzuahmen, ist Lyme oft schwer zu diagnostizieren. Das Lyme-Bakterium, Borrelia burgdorferi, ist eine Spirochäte, die notorisch schwer auszurotten ist. Es ist jedoch immer noch ein Bakterium und muss daher mit Antibiotika behandelt werden. Wenn die Infektion frühzeitig erkannt wird, reicht in der Regel ein einfacher 2-wöchiger Antibiotikakurs aus; in meinem Fall durfte die Krankheit jedoch so lange fortschreiten, dass ich einen viel längeren Verlauf ertragen musste.

Nach meiner Diagnose wurde ich von einer Vielzahl von Personen kontaktiert, die entweder selbst Lyme hatten oder jemanden kannten, der betroffen war. Diese Leute schlugen eine Reihe alternativer Heilmittel vor, alles von Bienengift über Stevia bis hin zu Kurkuma. Ich habe alles versucht, außer mich von einem Bienenschwarm stechen zu lassen. Meine Theorie lautete: Natürlich waren Antibiotika die Hauptwaffe, aber ich wollte alles tun, um meinem Körper eine Kampfchance zu geben. Ich fing an, Bio zu essen. Ich entsaftet buchstäblich Pfund Obst und Gemüse täglich. Ich habe Probiotika abgeschossen, als wären sie aus der Mode gekommen.

Am Ende hat sich alles gelohnt. Ich bin jetzt Lyme-frei, und ich danke Gott täglich für diese Tatsache.

Leiden Sie oder ein geliebter Mensch an Lyme? Oder denken Sie vielleicht, Sie seien infiziert und haben Schwierigkeiten, eine Diagnose zu erhalten? Kämpfen Sie mit einem Gesundheitssystem, das völlig unzureichend ist?

Hier ist mein Rat: Sei dein eigener Anwalt. Nimm kein Nein als Antwort. Kämpfe für dein Recht auf angemessene Gesundheitsversorgung. Und, sobald Sie mit Lyme diagnostiziert wurden, nicht aufhören. Verliere nicht die Hoffnung. Nimm deine Antibiotika. Hören Sie Ihrem Arzt zu. Dingen. Werden. Bekommen. Verbessern.

Verbreiten Sie auch das Wort. Die CDC schätzt, dass einige 30,000 neue Fälle von Lyme werden jährlich allein in den Vereinigten Staaten berichtet, und doch ein paar hundert Fälle von Zika erhalten alle die Presse. Lyme-Borreliose ist eine schwächende, manchmal tödliche Krankheit, die Hunderttausende allein in den Vereinigten Staaten betroffen hat, aber es ist eine Krankheit mit einer Heilung.

Insektenspray und lange Hosen tragen. Nach Zecken suchen. Lassen Sie sich beim ersten Anzeichen von Symptomen testen.

Meine Zeit mit Lyme ist endlich vorbei. Deine könnte gerade erst anfangen.

Gib nicht auf.

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