Mabel Keaton Staupers papers, 1930-1977 / Amistad Research Center

Mabel Keaton Staupers, eine langjährige Führungskraft der National Association of Colored Graduate Nurses, arbeitete über mehrere Jahrzehnte daran, den Pflegeberuf aufzuheben.

1899 auf Barbados geboren, zog sie 1903 mit ihrer Familie nach Harlem. Staupers besuchte New York Public Schools und absolvierte Freedmen’s Hospital School of Nursing im Jahr 1917, und von 1922 arbeitete als Krankenschwester und Administrator in Harlem. In den 1920er Jahren führte Staupers eine Umfrage in Harlem durch, um die Bedürfnisse der öffentlichen Gesundheit dieser Gemeinde zu ermitteln. Zu dieser Zeit war sie Exekutivsekretärin des Harlem Committee der New York Tuberculosis and Health Association.

Staupers trat 1916 der National Association of Colored Graduate Nurses (NACGN) bei, als sie noch Krankenpflegestudentin war, und begann 1934, diese Gruppe zu leiten. Unter ihrer Führung erweiterte die NACGN ihre Mitgliedschaft erheblich. Ein Ziel für Staupers und ihre Kollegen war die vollständige Integration der American Nurses Association. Zu diesem Zweck half Staupers bei der Gründung des NACGN-Beirats, der sich aus Führungskräften verschiedener Gesundheitsorganisationen und mehreren prominenten Philanthropen zusammensetzte und weiße nationale Organisationen unter Druck setzte, integrativer zu sein. Als die Vereinigten Staaten in den Zweiten Weltkrieg verwickelt wurden, wurde diese Kampagne an einer anderen Front geführt.

Staupers koordinierte eine Kampagne, um das Militär unter Druck zu setzen, ihre Politik zu ändern, um schwarze Krankenschwestern zu akzeptieren; Anfangs gab das Kriegsministerium mit einer strengen Quote nach, während es getrennte Lager aufrechterhielt, gegen die Staupers protestierte. Staupers setzte sich für den Generalchirurgen der Armee und die Mitglieder des Kongresses ein, um Hindernisse für die vollständige Einbeziehung afroamerikanischer Krankenschwestern zu beseitigen, und traf sich 1944 mit Präsident Franklin D. Roosevelt, um diese Hindernisse für die vollständige Beteiligung schwarzer Krankenschwestern zu erörtern. Als der Generalchirurg der Armee ankündigte, dass aufgrund eines Mangels an Krankenschwestern ein Entwurf für Krankenschwestern notwendig werden könnte, Staupers erklärte, dass die Armee stattdessen schwarze Krankenschwestern rekrutieren sollte, die bereit sind zu dienen. Staupers protestierte gegen den vorgeschlagenen Rekrutierungsentwurf, und die Armee gab bald nach und verabschiedete eine rassenblinde Rekrutierungspolitik. Staupers war bald erfolgreich mit ähnlichen Bemühungen, an denen die American Nurses Association beteiligt war, und sie betrachtete ihre Rassenarbeit als erledigt und trat als Exekutivsekretärin des NACGN zurück.

Staupers erwies sich als großer Koalitionsbauer, und diese Arbeit wurde weithin anerkannt, als sie 1951 die Spingarn-Medaille erhielt, im selben Jahr, in dem die NACGN aufhörte zu existieren. Staupers arbeitete jedoch weiterhin in diesem Beruf und wurde Mitglied des Board of Directors der vollständig integrierten American Nurses Association. 1961 veröffentlichte Staupers eine Geschichte dieses Kampfes, Keine Zeit für Vorurteile: Die Geschichte der Integration von Negern in der Krankenpflege in den Vereinigten Staaten. Sie starb 1989 in Washington, DC.

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