M7 Priest self-propelled gun

Auf dem Schlachtfeld rumpelt der M7 Priest, das Arbeitspferd der motorisierten Artillerieeinheiten, und bietet den US-amerikanischen und britischen Armeen beispiellose Nahkampfunterstützung.

1941 wurde ein umgebauter Prototyp, der T32, der auf dem frühen M3 Lee-Chassis basierte, ausgewählt, um die neue M2 105mm-Haubitze der US-Armee zu testen.

Der T32 wurde mit einem offenen Oberbau modifiziert, der eine 105-mm-Haubitze und ein M2-Browning-Maschinengewehr in einem vorderen linken Turm befestigte. Dies ergab einen hervorragenden Feuerbogen, während die Haubitze nach rechts versetzt platziert wurde. Diese Eigenschaft wurde von den Briten bemerkt und gebührend “Priester” genannt, wegen der kanzelartigen MG-Stellung.

Nachdem sie im Februar 1942 als M7 105mm Selbstfahrlafette in Dienst gestellt wurde, begann die Produktion sofort. Während der Produktion wurde das Chassis zur Standardisierung vom M3 auf den M4 umgestellt. Im britischen Dienst trugen einige M7 ein Funkgerät, das an die Stelle von 24 Schuss Munition trat.

Während die ersten M7s für die USA produziert wurden. Armee, einige wurden umgeleitet, um die Briten in Nordafrika zu unterstützen. Neunzig M7 wurden an die britische Achte Armee in Nordafrika geschickt, die sie auch als erste in der Zweiten Schlacht von El Alamein neben der Bishop einsetzten, einer nahezu veralteten Selbstfahrlafette, die auf dem Ordnance QF 25-Pfünder basiert.

Die Briten setzten die M7 während der gesamten nordafrikanischen und italienischen Kampagnen ein. Die drei Angriffsinfanteriedivisionen (3. und 50. Britisch, 3. kanadisch), die am D-Day an den Stränden von Sword, Juno und Gold landeten, hatten ihre Artillerie-Regimenter mit der M7 ausgerüstet. Die M7 wurde auch in Burma eingesetzt und spielte eine bedeutende Rolle in der Schlacht von Meiktila und dem Vormarsch auf Rangun im Jahr 1945.

Im US-Dienst war die M7 ein großer Erfolg. Während der Ardennenoffensive verfügte jede US-Panzerdivision über drei Bataillone von M7s, die ihnen beispiellose mobile Artillerieunterstützung gewährten.

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