Lunar Prospector

Lunar Prospector, US-Raumsonde, die die Chemie der Mondoberfläche untersuchte. Lunar Prospector wurde am Jan. 6, 1998, von einer Athena II Rakete aus Cape Canaveral, Florida. Es trat am 11. Januar in die Mondumlaufbahn ein und erreichte vier Tage später seine endgültige Kartierungsbahn, 100 km (60 Meilen) hoch.

 Künstlerische Darstellung der Raumsonde Lunar Prospector.
Künstlerische Darstellung der Raumsonde Lunar Prospector.

NASA/JPL

Lunar Prospector trug ein Neutronenspektrometer, um die Zusammensetzung der obersten Schicht des Mondbodens, des Regolithen, innerhalb von etwa 1 Meter (3 Fuß) der Oberfläche zu untersuchen. Neutronen, die aufgrund von Radioaktivität und kosmischem Strahlenbeschuss unterirdisch entstehen, interagieren auf dem Weg ins All mit den Kernen der Elemente im Regolith, wo sie aus der Umlaufbahn nachgewiesen werden können. Ein Neutron verliert bei einer Wechselwirkung mit einem leichten Kern mehr Energie als mit einem schweren, so dass das beobachtete Neutronenspektrum zeigen kann, ob leichte Elemente, insbesondere Wasserstoff, im Regolith vorhanden sind. Lunar Prospector gab klare Hinweise auf Wasserstoffkonzentrationen an beiden Polen in Kratern, die vor Sonnenlicht geschützt waren, was als Beweis für überschüssige Wasserstoffatome interpretiert wurde, die in Wassereis gebunden waren. Dieses Wasser würde eine wichtige Ressource für zukünftige interplanetare Missionen darstellen. Das Wasser könnte in Sauerstoff (wertvoll als Raketenoxidationsmittel und für Besatzungsluft) und Wasserstoff (wertvoll als Raketentreibstoff) elektrolysiert werden.

 Lunar Prospector
Lunar Prospector

Lunar Prospector Raumschiff startet, Jan. 6, 1998, Cape Canaveral, Florida, Vereinigte Staaten

NASA/KSC

Lunar Prospector kartierte auch das Gravitationsfeld des Mondes. Es entdeckte drei Mascons auf der nahen Seite des Mondes und zeigte, dass der Mond einen Eisenkern von etwa 600 km (400 Meilen) Durchmesser haben könnte. Lunar Prospector wurde am 31. Juli 1999 absichtlich in einen Krater in der Südpolarregion abgestürzt, indem das letzte seiner Treibmittel verwendet wurde. Teleskope auf und um die Erde beobachteten spektrale Signaturen, die für Wasser einzigartig sind, fanden aber keine.

 Mond: Schwerkraftkarte
Mond: Schwerkraftkarte

Schwerkraftkarten des Mondes mit nahen und fernen Seiten, basierend auf Mondprospektordaten.

NASA

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