Luisa Valenzuela

Die argentinische Schriftstellerin Luisa Valenzuela hat mehr als dreißig Bücher veröffentlicht, darunter Romane, Kurzgeschichtensammlungen, Flash Fiction und Essays. Valenzuela wurde vielfach übersetzt und erhielt eine Reihe von Auszeichnungen, darunter einen Fulbright- und einen Guggenheim-Preis. Sie lehrte an der New York University und der Columbia University. 2015 wurde sie Präsidentin von PEN Argentina.

Dieses Interview wurde zwischen dem 24.Mai und dem 14.Juni 2018 in englischer Sprache in einer Reihe von Telefonaten, E-Mails und während eines Besuchs im Haus des Autors in Buenos Aires geführt.

NEW ORLEANS REVIEW

Welche Veränderungen haben Sie in Ihrem Leben in Argentinien erlebt?

LUISA VALENZUELA

Viel zu viele. Dies ist ein Achterbahnland, mit guten Momenten und sehr beunruhigenden Zeiten wie der aktuellen, obwohl die bürgerlich-militärische Diktatur schlimmer war. Aber wir haben eine unglaubliche, fast wundersame Fähigkeit zur Genesung, von der ich hoffe, dass sie uns irgendwann noch retten wird.

Noch

Woran können Sie sich an die bürgerlich-militärische Diktatur erinnern?

VALENZUELA

So viele Erinnerungen, alle unauslöschlich. Und sie kommen zurück, weil die derzeitige gewählte Regierung beschlossen hat, das Militär aufzufordern, die innere Sicherheit zu stärken, die nur durch die friedlichen Märsche von Menschen bedroht ist, die sich große Sorgen um die astronomischen Lebenshaltungskosten machen. Oder von Frauen, die gegen männliche Gewalt marschieren — in diesem Land wird alle 32 Stunden eine Frau getötet — und legale Abtreibung fordern. Aber alles, was ich Ihnen über diese schicksalhaften Zeiten erzählen kann, können Sie in meinen Büchern lesen, Cambio de armas (Andere Waffen), Cola de lagartija (Der Schwanz der Eidechse) und sogar Novela negra con argentinos (Schwarzer Roman mit Argentiniern). Es ist schwer, sich dem Schreiben über diese schrecklichen Zeiten zu entziehen.

Noch

Also gab es dir viel zu schreiben. Glauben Sie, dass harte Zeiten die Kreativität beflügeln?

VALENZUELA

Lassen Sie mich diese Frage in zwei Teile trennen. Nein, ich glaube nicht, dass harte Zeiten notwendigerweise die Kreativität befeuern. Oft bringt es dich zum Schweigen. Freud wusste das sehr gut. Ich hatte diese andauernde Diskussion mit Joseph Brodsky am New York Institute for the Humanities; Er pflegte zu behaupten, dass Zensur gut für die Literatur ist, aber schlecht für den Schriftsteller. Aber zu Hause könnte es ernsthaft schlecht sein, nicht nur für den Schriftsteller (der schließlich die Verantwortung für seine Worte übernimmt), sondern auch für alle um uns herum, sogar unschuldige Menschen, die in unseren Telefonbüchern erschienen sind.

Und andererseits habe ich in diesen schrecklichen Zeiten viel geschrieben. Aber ich war einer der ganz wenigen, und alles begann vor der militärischen Übernahme. Die Triple A (Argentinische antikommunistische Vereinigung) unter der Führung von José López Rega, Minister für soziales Wohlergehen (Bienestar Social), löste den irrationalsten Staatsterrorismus aus, der mein Buch mit spontanen Kurzgeschichten Aquí pasan cosas raras (Seltsame Dinge passieren hier) inspirierte. Die Dinge kochten schon damals. Como en la Guerra (Wer sucht) wurde veröffentlicht, unter der Diktatur ein Risiko eingehen, wurde aber vorher geschrieben. Vorahnung? Irgendwie. Horror lag bereits in der Luft, seit Ende der sechziger Jahre, wie Sie in meinem Roman Cuidado con el tigre (Vorsicht vor dem Tiger) lesen können, der 1966 geschrieben wurde, den ich aber erst 2011 zu veröffentlichen wagte.

NOCH

Wenn du in dem Haushalt aufgewachsen bist, in dem du gelebt hast, hättest du nicht Schriftsteller werden können?

VALENZUELA

Es gab praktisch alle Möglichkeiten, dies nicht zu tun. Es war eine Überdosis von Schriftstellern um mich herum, beginnend mit meiner Mutter, Luisa Mercedes Levinson, und all ihren Freunden und Kollegen. Ich war ein unersättlicher Leser und besuchte schon sehr früh ihre Vorträge, aber ich wollte etwas anderes werden — Mathematiker, Forscher — als Schriftsteller.

Noch

Haben Sie also versucht, eine alternative Karriere zu verfolgen?

VALENZUELA

Oh ja, ich wollte ein Entdecker, ein Abenteurer sein; oder eine Vielzahl von Fächern wie Mathematik und Physik studieren, die mich wirklich angezogen haben. Ich war und bin Allesfresser und Wissen erregt mich so sehr, dass es eine Wahl unmöglich macht. Der Journalismus wollte überall sein und alles lernen und schien die beste oder vielleicht einfachste Option zu sein. Es gab damals keine wirklichen Schulen für Journalismus, also ging ich zuerst in die Praxis. Natürlich hatte ich einen reichen Hintergrund von Vorträgen und Lesungen und so weiter.

NOCH

Wurden Sie von Ihrer Mutter zum Schreiben ermutigt?

VALENZUELA

Meine Mutter war zu dieser Zeit eine bekannte Schriftstellerin, also wusste sie, was es bedeutete, Schriftstellerin zu sein, und ermutigte mich überhaupt nicht. Zumindest nicht, um Literatur zu schreiben. Sie schickte mich auf eine private britische Schule und sagte, sie wollte, dass ich Sport mache und kein “fettiger Intellektueller” werde.” Journalismus war jedoch in Ordnung; Sie hielt es für eine untergeordnete Form, und in gewisser Weise hatte sie Recht. Aber ich habe es nicht genossen und am Ende trotz ihr Fiktion geschrieben. Und heiratete einen Franzosen, ging mit zwanzig Jahren nach Frankreich, ließ das alles hinter sich und schrieb dort meinen ersten Roman Hay que sonreír (Clara).

NOCH

Haben Sie viel von Jorge Luis Borges, Julio Cortázar und anderen literarischen Persönlichkeiten aufwachsen sehen? Welchen Eindruck haben sie auf dich hinterlassen?

VALENZUELA

Ich habe Borges oft gesehen, und so viele andere Intellektuelle von großem Wert, Belletristen, Essayisten und Verleger und Dichter. Meine Mutter hatte eine Art informellen literarischen Salon, und sie versammelten sich oft bei uns zu Hause, so dass ich seit meiner frühen Jugend, schon vorher, fasziniert von ihren Debatten und Gesprächen zuhörte, aber ich fand sie übermäßig passiv. Das war nichts für mich, nur Nahrung für den Geist. Irgendwann schrieben Borges (damals “Georgie”) und meine Mutter zusammen eine Kurzgeschichte, “La hermana de Eloísa” (“Die Schwester von Eloisa”). Es sollte eine widerliche Geschichte sein, und beide lachten so sehr, dass ich wahrscheinlich dachte, das Schreiben von Geschichten sei fröhlich. Was es ist, denn selbst wenn Sie sich mit den dunkelsten Themen befassen, Das Eintauchen in die Sprache ist immer erfreulich. Cortázar hingegen, den ich zutiefst bewundere, habe ich viel später in meinem Leben kennengelernt.

NOCH

Glauben Sie, dass Sie schon in jungen Jahren Autoren gesehen haben, die Ihnen eine andere Perspektive auf das gegeben haben, was einen guten Schriftsteller ausmacht? Es gibt eine wachsende Tendenz, zum Beispiel, den Schriftsteller mit einem gewissen Charisma zu assoziieren, Beredsamkeit und Witz, aber ich weiß, Sie haben gesagt, Borges war schüchtern und nicht unbedingt von der Masse abheben.

VALENZUELA

Charisma hat nichts mit der Gleichung zu tun. Was ich dann lernte, war, natürlich und sogar respektlos gegenüber Schriftstellern zu sein. Kein Respekt als solcher, nur für ihr Talent, auf lockere Weise. Und ja, Borges war sehr schüchtern und ironisch und etwas egozentrisch. Seine Kollegen bewunderten natürlich sein Schreiben, sagten aber, er sei ein Schriftsteller für Schriftsteller, dass der gewöhnliche Leser ihn nie verstehen würde.

NOCH

Was denkst du über die amerikanische Schreibszene, die offene Mikrofone, die Teilnahme an Schreibworkshops und andere Aktivitäten fördert, die dem ruhigen oder ängstlichen Schriftsteller Angst bereiten könnten?

VALENZUELA

Es ist heutzutage nicht nur eine amerikanische Szene. Hier in Argentinien gibt es viele private und öffentliche Workshops, Vorträge, Lesungen und andere Aktivitäten, die bei einem Schriftsteller Angst auslösen können oder nicht. Schriftsteller müssen ihren Lebensunterhalt verdienen, und das ist mit unseren Büchern nicht einfach, daher helfen all diese anderen literarischen Aktivitäten sehr. Natürlich gibt es viele schüchterne Schriftsteller, die nicht gerne in der Öffentlichkeit sprechen. Und es gibt andere, die es lieben, sogar im Übermaß. Aber Schreiben ist ein einsamer Job, also muss man irgendwann abgeschieden sein. Sie müssen jedoch manchmal ausgehen und vielleicht ein neues Buch promoten — das bedeutet eine Launchparty, in Vorlesungen an Universitäten und an Orten, an denen Sie mit den Lesern in Dialog treten können, mit Ihrem Publikum in Kontakt treten.

NOCH

Welche anderen argentinischen und lateinamerikanischen Schriftsteller schätzen Sie? Oder Schriftsteller von weiter her?

VALENZUELA

Oh, die Liste ist riesig, ein bewegliches Fest, wenn wir so sagen dürfen. Cortázar ist derjenige, der meiner Art, den Akt des Schreibens zu verstehen, am nächsten kommt. Und näher an meinem Herzen. Ich bewundere Carlos Fuentes am entgegengesetzten Ende der Gleichung. Deshalb habe ich ein Buch über beide geschrieben, Entrecruzamientos: Cortázar / Fuentes (Kreuzungen: Cortázar / Fuentes). Es ist erstaunlich zu entdecken, wie sehr sie sich in ihren so unterschiedlichen Persönlichkeiten verbinden. Aber wenn Sie mich nach einer Liste fragen, kann sie von Clarice Lispector bis Haruki Murakami reichen, mit unzähligen Namen auf dem Weg.

NOCH

Sie haben erwähnt, dass Sie als Journalist angefangen haben — Sie haben unter anderem für Radio Belgrano, El Hogar und später für La Nación und Crisis Magazine gearbeitet. Ist Journalismus anders als Fiktion? Hast du es genossen, die Geschichten anderer Leute zu erzählen?

VALENZUELA

Bereits mit achtzehn Jahren schrieb ich meine erste Kurzgeschichte, “Stadt des Unbekannten”, die noch in Übersetzung existiert. Aber von Anfang an wusste ich, dass Journalismus und Fiktion auf sehr unterschiedlichen Schienen unterwegs sind. Und ich erzählte nicht unbedingt die Geschichten anderer Leute für die Zeitungen, sondern machte vollwertigen Journalismus, auf der Straße, auf Reisen und natürlich Interviews, aber das ist eine andere Sache. Und später als Kolumnist, der Meinung und Analyse der Nachrichten anbietet, die Art von Journalismus, die Sie zwingt, den Fakten sehr nahe zu sein.

Noch

Inwieweit ist Journalismus, wie deine Mutter glaubte, eine untergeordnete Form im Vergleich zur Fiktion?

VALENZUELA

Meine Mutter glaubte fest an Intuition. Sie dachte, Intuition sei der Weg, um Zugang zu tiefem poetischem Denken zu erhalten. Sie wiederholte oft, dass ich zu intelligent sei, um eine gute Schriftstellerin zu sein; Sie dachte, Intelligenz müsse nicht bei der Erstellung von Literatur am Werk sein. Ich stimme nicht zu; Ich denke, Sie brauchen eine Mischung aus Intelligenz und Intuition. Aber im Journalismus kann man keine Fantasieflucht zulassen. Und wahrscheinlich dachte meine Mutter an Journalismus als einfache Berichterstattung. Ein Reporter muss sehr sachlich sein. Natürlich beruht neuer Journalismus auf Intuition, und wir haben etwas, das Performativer Journalismus genannt wird, und es werden großartige Sachbücher veröffentlicht – die Art von Truman Capote—Journalismus. Auf der Schattenseite dieser Geschichte erinnere ich mich an den Fall eines sehr klugen Journalisten, der vor vielen Jahren aus dem New Yorker geworfen wurde, als er fröhlich zugab, dass er manchmal die Orte wechselte, an denen seine Interviews stattfanden, um ihnen einen interessanteren Hintergrund zu geben. Realität im Übermaß war die altmodische Art, Journalismus zu sehen; Es tötete jede poetische Einsicht, die man haben konnte.

NOCH

Wie wäre es, wenn du deine eigene Geschichte erzählst, wie in Dark Desires und den anderen, wo du deine eigenen Erfahrungen mit dem Leben in New York für ein Jahrzehnt erzählst? Wie war das?

VALENZUELA

Wieder war es eine andere Sache, weil ich mich nicht hinsetzte, um über meine New Yorker Erfahrung zu schreiben, sondern einfach dazu überredet wurde, meine Tagebücher der Zeit zu benutzen, die extrem persönlich und emotional waren, überhaupt nicht sachlich im Sinne meines Kommens und Gehens.

Noch

Wie unterscheidet es sich, eine Frau in New York zu sein, im Vergleich zu einer Frau in Argentinien, wo es immer noch eine Kultur des Machismo gibt?

VALENZUELA

Der Unterschied ist, dass der Machismo hier im Freien stattfindet, während er in den Staaten subtil und in Deckung ist. Dort habe ich viel über diese Nuancen gelernt.

NOCH

Und wie unterscheidet sich der argentinische Feminismus in seinen Zielen und Methoden von seinem amerikanischen Gegenstück?

VALENZUELA

Nun, der Feminismus in den Staaten war in den achtziger Jahren überwältigend, während er hier ziemlich isoliert war. Aber jetzt hat sich die Skala gedreht, und es ist wichtig darauf hinzuweisen, dass schließlich hier in Argentinien die Kämpfe der Frauen intensiv und offen sind und diese Kraft auf sehr mutige und mächtige Weise die Straßen erobert, wie Sie vielleicht erlebt haben.

NOCH

Ja. Derzeit marschieren argentinische Frauen für ihr Recht auf legale Abtreibungen — durch das morgige Referendum. Glaubst du, dass es hier passieren wird?

VALENZUELA

Ich denke, sie werden für das Gesetz stimmen. Mit einem sehr engen Abstand, aber sie werden. Ich denke, die Regierung, auch wenn sie schamlos rechts ist, ist daran interessiert, dieses Gesetz zu verabschieden, da es eine Ablenkung von der gegenwärtigen schrecklichen wirtschaftlichen Situation ist, in der sich das Land befindet. Was hier absolut fantastisch ist, ist die Kraft der Frauenbewegung — der Kampf ist zu diesem Zeitpunkt sehr intensiv. Aber wir haben eine Geschichte mutiger und kämpferischer Frauen; Denken Sie an die Mütter und die Abuelas der Plaza de Mayo. Und jetzt schließen sich die jungen Leute wirklich den Forderungen an; es ist bewegend und sehr herzerwärmend. Ich hoffe, dass die Senatoren dafür stimmen werden, weil alle Leben von Frauen verloren gehen, die illegale und sehr unsichere Abtreibungen durchführen. Also, welche Art von Leben verteidigen sie, diejenigen gegen legale Abtreibung, die sich Pro-Lifers nennen? Wir sollten das Leben von Frauen im Allgemeinen verteidigen, einschließlich derer, die sich kein Kind leisten können. Ich bin Präsidentin von PEN Argentinien, und PEN verteidigt alle Freiheiten für Frauen, das Wesen der Meinungsfreiheit.

NOCH

Ich bitte um viele Vergleiche, aber welche Unterschiede bemerken Sie zwischen der lateinamerikanischen und der nordamerikanischen Literaturwelt?

VALENZUELA

Wir haben eine ganz andere Herangehensweise an den Akt des Schreibens, und wir sind intensiv über das Lesen zwischen den Zeilen. Es war faszinierend, beide Ansätze zu vergleichen, während ich kreatives Schreiben auf Englisch unterrichtete.

NOR

Du hast kreatives Schreiben an der New York University gelehrt. Kann kreatives Schreiben gelehrt werden?

VALENZUELA

In Columbia habe ich gerade lateinamerikanische Literatur für Anfänger unterrichtet. Nur die NYU versuchte mich schließlich, etwas auszuprobieren, von dem ich dachte, dass es außerhalb meiner Reichweite lag, als sie mir den Berg-Lehrstuhl für ein Semester anbot, Am Ende beschlossen sie, mich beizubehalten. So kann ich jetzt sagen, dass Schreiben nicht gelehrt werden kann, nein, aber stimuliert, ja.

Noch

Wie erkennen Sie aufstrebende Talente in kreativen Schreibkursen?

VALENZUELA

Oh, es ist nicht schwer, diejenigen zu entdecken, die ein echtes, tiefes Gefühl für Sprache haben, nicht nur ein Talent, Geschichten zu erzählen.

NOR

Woher kommen deine Ideen für Geschichten?

VALENZUELA

Gute Frage. Das ist ein Mysterium, das dich von einer Überraschung zur nächsten am Laufen hält. Das ist meine Art zu schreiben, ohne vorbereitete Handlung oder irgendetwas.

NOR

Wo und wann schreibst du?

VALENZUELA

Überall und jederzeit, wenn ich die Verbindung mit dem kreativen Teil des Selbst schaffe, den wir ignorieren.

NOCH

Lesen Sie gerne Ihre eigene Arbeit?

VALENZUELA

Ja, wenn ich dazu gezwungen werde; sonst nicht. Aber wenn ich das tue, finde ich normalerweise, dass ich zu dieser Zeit ein viel besserer Schriftsteller war.

NOCH

Haben Sie immer noch das Gefühl, dass Sie viel zu sagen haben?

VALENZUELA

Ich hatte nie das Gefühl, etwas zu sagen zu haben. Nur die Neugier zu erkunden ….

Elizabeth Sulis Kim wurde in Bath, England geboren. Sie hat einen MA (Hons) in Modern Languages von der University of Edinburgh und arbeitet derzeit als freie Journalistin. Sie hat für Publikationen in Großbritannien, Südkorea und den Vereinigten Staaten geschrieben, darunter The Guardian, Positive News, The Pool, HUCK und The Millions. Derzeit lebt sie zwischen London und Buenos Aires.

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