Lucy Terry Prince (c. 1732-1821)

Die Autorin des ersten bekannten Werkes der afroamerikanischen Literatur (das Gedicht “Bars Fight”), Lucy Terry Prince, wurde als Kleinkind in Afrika entführt und in Rhode Island in die Sklaverei verkauft. Im Alter von fünf Jahren ging sie in den Besitz von Captain Ebenezer Wells aus Deerfield, Massachusetts, über. Ungefähr im Alter von sechzehn Jahren reagierte Lucy Terry auf einen indischen Hinterhalt von 1746 gegen zwei weiße Familien in einem als “the Bars” bekannten Stadtteil, indem sie das Balladengedicht “Bars Fight” komponierte, das ihr vor Ort Anerkennung einbrachte. Sie blieb bis 1756 versklavt, als Obijah Prince, ein wohlhabender freier schwarzer Mann, ihre Freiheit kaufte und sie heiratete.

1760 zogen die Prinzen nach Guilford, Vermont, wo Lucy Terry Prince als Geschichtenerzählerin und Rednerin bekannt wurde, während sie ihre sechs Kinder unterrichtete. Als mutige, eloquente Aktivistin arbeitete Prince nicht nur hart, um wirtschaftlich zu überleben, sondern auch, um ihre Familie vor rassistischer Belästigung und Vandalismus zu schützen. Sie rührte sich erfolglos darum, dass ihr ältester Sohn am Williams College aufgenommen wurde. 1794 verwitwet, zog Lucy Terry Prince nach Sunderland, Vermont, wo sie 1821 starb. Lemuel Haynes predigte bei ihrer Beerdigung eine Predigt gegen die Sklaverei, in der er voraussagte, dass Despoten und Rassisten, “Tyrannen und Unterdrücker”, “unter Terrys “Füßen” sinken würden, ein witziger Hinweis auf ihre Poesie.

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