Erinnerung an Meehan

1LT Thomas Meehan III, 0-437484
E Company, 506th Parachute Infantry Regiment (PIR)
101st Airborne Division

Meehan Der Mann

Thomas Meehan III wurde am 8. Juli 1921 geboren und war von Anfang an ein Künstler. Gutaussehend und intelligent absolvierte er eine Ausbildung an der Philadelphia School of Industrial Art, um ein kommerzieller Künstler zu werden, aber der Krieg griff ein.

Immer ein feiner Reiter, schloss er sich der Kavallerie an, als sie noch beritten war, fand sich aber in einem Panzer wieder, nicht so sehr nach seinem Geschmack.

Als sich die Gelegenheit ergab, in die neu gebildete 506. Meehan wurde kurzzeitig der Kompanie B zugeteilt, bevor er Ende 1943, etwa sechs Monate vor der Invasion der Normandie, Kapitän Herbert Sobel als kommandierender Offizier der Kompanie E, 506., ersetzte. Der Name seiner Frau: Anne. Der Name seiner Tochter: Barrie.
Einer der letzten Briefe nach Hause:

“England, 26. Mai 1944 Liebste: Nun, ich sehe in den Zeitungen, dass der Anzio-Brückenkopf nicht mehr das ist und dass Cassino gefallen ist. Sieht aus wie “Wir verlieren nicht”. Wenn wir auf die düsteren Tage von ’40-’41-’42 zurückblicken, scheint es kaum möglich, dass wir so weit hätten kommen sollen. Das waren düstere Jahre und wir in den Staaten haben es kaum bemerkt. Jetzt ist der Schuh am anderen Fuß und der Krieg ist wahrscheinlich in Europa entschieden. Dennoch wundere ich mich irgendwie über diesen “Frieden”, wie ihn alle Autoren beschreiben. Ich fürchte, ich bin ein Pessimist mit wenig Vertrauen in die Erkenntnis, dass jeder Frieden Kompromiss sein wird, nicht ewig. Ich nehme an, dass die Menschen, so wie sie sind, seit Tausenden von Jahrhunderten über den Weltfrieden nachgedacht und ihn versucht haben, aber der Krieg kommt wie die unerwünschte Katze zurück. Alles, was wir wollen, ist unsere Lebensweise und all das Händeschütteln und Zurückschlagen in der Welt wird unsere Ideen nicht ändern, um mit den anderen Gefährten übereinzustimmen. Die Frage ist nicht: “Wie können wir einen dauerhaften Frieden sicherstellen?”, sondern “Wie können wir Frieden für die maximale Zeit haben und immer noch wir selbst sein, unnachgiebig?” Natürlich, menschlich, unvermeidlich. Und so hat Generation für Generation ihren Tag, an dem sie im Dreck kriecht und das Leben eines anderen Jokers herausholt, der nur Frieden wollte, aber eine andere Marke davon. Wir haben das Glück, Amerikaner zu sein. Zumindest treten wir nicht auf den Underdog. Ich frage mich, ob das daran liegt, dass es keine “Amerikaner” gibt – nur einen Eintopf von Einwanderern, oder ob es daran liegt, dass die Erde, von der aus wir existieren, so freundlich zu uns und unseren Vorfahren war: oder ob es daran liegt, dass der “Amerikaner” der Nachkomme des logischen Europäers ist, der Unterdrückung hasste und Freiheit jenseits des Lebens liebte. Diese großen Berge und das hohe Holz; die kühlen tiefen Seen und breiten Flüsse; die grünen Täler und weißen Bauernhäuser; die Luft, das Meer und der Wind; die Ebenen und großen Städte; der Geruch des Lebens — alles muss die Ursache dafür sein. Und doch, mit all dem, können wir dem Rest nicht entkommen. Für jeden unserer Millionen, der diesen Schatz in der Hand hat, gibt es eine weitere Million, die nach diesem Sieg des Lebens schreit. Und für jeden von uns, der in Glück leben und Glück geben will, gibt es eine andere Art von Person, die es wegnehmen will. Diese Leute schaffen es immer, zu Wort zu kommen, und der Mars ist immer zur Hand. Wir wissen, wie man Kriege gewinnt. Wir müssen jetzt lernen, Frieden zu gewinnen. Stecken Sie unsere Nasen in die Angelegenheiten der Welt. Lerne Politik und töte. Lassen Sie die Welt Frieden akzeptieren, ob sie es verdammt gut mögen oder nicht. Hier ist die Taube und hier ist das Bajonett. Mögen wir nie wieder den Tag sehen, an dem “Weltfrieden” und ähnliche Organisationen unsere Sinne trüben und uns alles andere als Realisten machen. Wenn ich jemals einen Sohn habe, möchte ich nicht, dass er das noch einmal durchmacht, aber ich möchte, dass er stark genug ist, dass niemand dumm genug ist, ihn zu berühren. Er und Amerika sollten stark wie die Hölle und freundlich wie Christus sein. Das ist die einzige Versicherung, bis die menschliche Natur zu einer greifbaren Sache wird, die angepasst und praktikabel gemacht werden kann.” Thomas Meehan, III

“Es brannte drei Tage lang”

Am 5. Juni 1944 bestieg 1. Leutnant Thomas Meehan, der 101. Luftlandekommandant und Kompaniechef, ein C-47-Transportflugzeug nach Frankreich, um mit dem Fallschirm in die Normandie zu fliegen und an der alliierten Invasion des von den Nazis besetzten Europas teilzunehmen.

Im Flugzeug vor dem Start schrieb Lieutenant Meehan eine kurze Notiz an seine Frau und reichte sie dann an einen Freund, der versprach, dass sie geliefert würde. Die Notiz lautete:

“Liebste Anne: In ein paar Stunden werde ich die beste Gesellschaft von Männern der Welt nach Frankreich bringen. Wir geben den Bastarden die Hölle. Seltsamerweise habe ich keine besondere Angst. Aber in meinem Herzen ist eine schreckliche Sehnsucht, dich in meinen Armen zu halten. Ich liebe dich Schatz – für immer. Dein Tom.”

Im Flugzeug # 66 befanden sich 17 Fallschirmjäger im “Stock” des Kommandanten (einschließlich Meehan) und 5 Mitglieder der Flugbesatzung.

Das Flugzeug trug auch eine ganze Reihe von zwei Torpedos, von denen jeder bis zu 85 Pfund TNT packte. Beim Start vom Upottery Airfield in Devonshire, England, Lt. Harold Cappelluto flog das Flugzeug und führte die Formation an, dicht gefolgt von einem Flugzeug, das von Lt. Frank Deflita gesteuert wurde.

Lt. Frank Deflita erinnert sich: “Als wir über die Normandie flogen, begannen die DCA (FLAK-Panzer) auf uns zu schießen, und Harolds Flugzeug wurde mehrmals getroffen. Ich konnte Flaksplitter sehen, die direkt durch sein Flugzeug gingen. Nachdem das Flugzeug seinen Kurs und seine Geschwindigkeit eine Weile beibehalten hatte, verließ es die Formation und leitete langsam eine Rechtskurve ein. Ich folgte ihm mit meinen Augen und bemerkte, dass seine Landelampen angingen, ich dachte, es würde gut werden. Dann stürzte es plötzlich auf eine Hecke und explodierte sofort.”

Henry Margerie, damals ein kleiner Junge, der später Bürgermeister des normannischen Dorfes Beuzeville au Plain wurde, war Zeuge des Ereignisses.

Er erinnert sich: “Als wir aufwachten, um Flak zu schießen und Flugzeuge über das Gebiet zu fliegen, sah ich ein Flugzeug in der Nähe des Dorfes, das in Schwierigkeiten zu sein schien und versuchte zu landen. Ich verlor es für einen kurzen Moment aus den Augen und hörte dann eine laute Explosion. Das Flugzeug war auf einer Hecke abgestürzt, die an ein Feld in der Nähe des Dorfes grenzte. Es brannte drei Tage lang, und die Hitze des Feuers machte es uns unmöglich, uns zu nähern.”


Foto von CPL Forrest Guth, E Co, 506th PIR

Niemand wusste damals, wessen Flugzeug das war.

Der Pilot, 1LT Harold Capelluto, ist die einzige Person aus dem Absturz des Flugzeugs #66, die auf dem amerikanischen Friedhof in Colleville-sur-Mer begraben wurde.

1LT Meehan wurde mit 20 anderen in Ste. Mere-Eglise.

Es würde einige Zeit dauern, bis das 506th Parachute Infantry Regiment genau herausfinden könnte, was mit dem Kommandanten der Kompanie, seinen Männern oder dem Flugzeug # 66 passiert ist. Es dauerte 8 Jahre (1952), bis einige menschliche Überreste von der Absturzstelle nach Hause gebracht und in den USA begraben wurden. Es dauerte ganze 47 Jahre (1991), bis einige Details des Absturzes bestätigt wurden, da die Absturzstelle erneut untersucht und mehrere persönliche Gegenstände geborgen wurden. Es dauerte weitere 9 Jahre (2000), bis ein Denkmal errichtet und enthüllt wurde.
Ein passendes Denkmal

Auszug aus “The Forced Landing Association Newsletter”

“47 jahre später trafen mein Freund Jean Pierre von der Forced Landing Association und ich Herrn. (Henry) Margerie (Bürgermeisterin von Beuzeville au Plain) während einer unserer Ermittlungsreisen. Mr. Marjorie gab uns einen Bericht über die Zwangslandung am 6. Juni und zeigte uns genau, wo sie stattfand. Nachdem wir das amerikanische Archiv “Missing Air Crew Report” konsultiert hatten, dachten wir, dass dies die Überreste des Flugzeugs # 66 sein würden, das den “E” -Kompaniechef und den Stab transportierte. Bei der Suche auf der Website kamen wir zu dem Schluss, dass wir gefürchtet hatten. Als wir die Fallschirmhaken aus der Asche gruben, bemerkten wir, dass sie immer noch verschlossen waren. Keiner der Insassen des Flugzeugs hatte es geschafft, dem Absturz zu entkommen und zu springen. Aus der Asche, die auf der bis zu 80 cm (32 Zoll) hohen Hecke gestapelt war, zogen wir Erkennungsmarken, Grillen, Ringe und eine Uhr heraus. Die Zeiger der Uhr waren um 01:12 Uhr stehen geblieben, was nur das verstärkte, was wir über die Kraft des Aufpralls wussten. Unter den Trümmern fanden wir auch einen Helm, der komplett abgeflacht war. Die Szene hatte eine solche emotionale Kraft auf uns, dass wir mit Mr. Margerie beschlossen, eine Stele (Denkmal) in Erinnerung an die mutige Besatzung zu errichten, deren Schicksal es gewesen war, zu sterben, bevor die Schlacht überhaupt begonnen hatte.” Von Guy Lepretre

Bernard Laniepce, der in Beuzeville au Plain lebt, und Jean Pierre, Präsident der Forced Landing Association, arbeiten am Denkmal Beuzeville au Plain.

Die Mitglieder des Vereins Zwangslandung Jean Pierre und Guy Lepretre beim Bau des Denkmals Beuzeville au Plain. Das Denkmal hat die Form eines C-47-Ruders.

Am Samstag, den 3. Juni 2000, um 11 Uhr wurde ein Denkmal enthüllt, das die fünf Flieger des 439. Truppentransporters, 91. Geschwader und die 17 Fallschirmjäger des 506. Regiments des 101. Luftlandebataillons, 2. Bataillon, Kompanie E ehrt, die im Namen der Freiheit ihr Leben verloren hatten.

Jason O’Mara nahm an der Zeremonie teil und fotografierte das Verfahren:


Volle Farben, französische und amerikanische Nationalhymnen und eine Widmung.


Maj. Cosby, Edward Peters, III (Sohn von CPT Edward Peters, REGT HQ, 506th PIR, AM 6. Juni 1944, Normandie) war der Militärattaché der Botschaft (Dritter von rechts, vor der Kamera) und sprach mit Guy Lepretre (zweiter von links, zurück zur Kamera).


Die Ereignisse des Vormittags wurden aufgezeichnet, um in einen Dokumentarfilm mit dem Titel “Ce jour-la.”



” Kein Vandalismus der Habgier oder Vernachlässigung, kein Zahn der Zeit soll der Gegenwart oder den kommenden Generationen bezeugen, dass wir als Volk die Kosten einer freien und ungeteilten Republik vergessen haben.” – John A. Logan

Nachtrag:
World Peaceways: Eine US-Friedensgruppe, die 1932 von Frau Estelle Miller Sternberger gegründet wurde. Die umstrittene Antikriegs-Werbekampagne der Gruppe enthielt eine Magazinseite mit dem Bild eines behinderten Veteranen mit der Überschrift: “Hallo Trottel!” Quelle: Time Magazine, “Religion: Friedenspläne”, 16.März 1936.

Die Forced Landing Association ist eine Organisation mit Sitz in Frankreich und Belgien, die sich der “Ehrung der Erinnerung an alliierte Flieger widmet, die während des Zweiten Weltkriegs in Frankreich abgestürzt sind.” Herr Guy Lepretre leitet das belgische Büro und Herr. Jean Pierre leitet das französische Büro. Weitere Informationen unter: http://forcedlanding.pagesperso-orange.fr/index.htm

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