Bildung

Es war eine öffentliche Bildungsbewegung, die in den 1820er Jahren begann und die Gründung öffentlicher Schulen, Bibliotheken und Museen in den Vereinigten Staaten förderte. Die Idee stammt von dem in Yale ausgebildeten Lehrer und Dozenten Josiah Holbrook (1788-1854), der 1826 in Millbury, Massachusetts, das erste “American Lyceum” gründete. Er benannte das Programm nach dem Ort – einem Hain in der Nähe des Tempels von Apollo Lyceus —, an dem der antike griechische Philosoph Aristoteles (384-322 v. Chr.) seine Schüler unterrichtete. Die Lyzeen, die Programme von regelmäßig stattfindenden Vorlesungen waren, erwiesen sich als die richtige Idee zur richtigen Zeit: Sie begannen kurz nach der Fertigstellung des Eriekanals (1825), der die Besiedlung des Landesinneren ermöglichte, ebenso wie die Vorstellung, dass universelle, kostenlose Bildung für die Erhaltung der amerikanischen Demokratie unerlässlich sei. Die Bewegung verbreitete sich schnell. Zuerst waren die Vorträge einheimische Angelegenheiten mit lokalen Sprechern. Aber als die Bewegung wuchs, wurden Lyzeumbüros organisiert, die bezahlte Dozenten schickten, um mit dem Publikum im ganzen Land zu sprechen. Zu den Sprechern des Lyzeums gehörten so bekannte Amerikaner wie die Schriftsteller Ralph Waldo Emerson (1803-1882), Henry David Thoreau (1817-1862) und Nathaniel Hawthorne (1804-1864) sowie die Aktivistin Susan B. Anthony (1820-1906). Nach dem Bürgerkrieg (1861-65) wurde die pädagogische Rolle der Lyzeumbewegung von den protestantisch geführten Chautauquas übernommen.

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