vores magasiner

M29 væsel: Anden Verdenskrig Spor køretøj aldrig brugt som tilsigtet

af Bob Gordon

M29 væsel var en maskine udtænkt af en bisarr britisk kemiker besat med is for en enhed, der ikke eksisterede, og en mission, der aldrig fandt sted. Mens superhemmelig Operation Ploughshare blev ridset, fortsatte Væselet med at leve et langt og produktivt, hvis det ikke var tilfældet, liv.

designet og fremstillet på en feberagtig tonehøjde, selv da dens raison d ‘ etre forsvandt, fortsatte den med at finde utallige militære og civile applikationer. Fuldt sporet og amfibisk, det bar en nyttelast og besætning, der tilnærmede sig en jeep. Dens fremragende funktion var dets minimale jordtryk, mindre end en menneskelig fod. I sneklædte områder dens besætninger, ridning på sin brede, fuld længde spor, ville race over terræn, der ville forpurre en mand vade taljen dybt i Driver. I de efterfølgende årtier blev de brugt i sumpet, snedækket og vanskeligt terræn af tropper over hele kloden. I 1946 blev de indsat, men ikke ansat, af den amerikanske hær under en alpin redningsaktion i Sverige. Civile implementeringer omfattede ski patruljering, endda støtte til vinter-OL 1960.

Dick vintre og Band of Brothers gratis e-bog

Geoffrey Pyke, en ortodoks jøde, faderløse fra en alder af fem, oprindeligt deltog Velington College. Sporting mottoet Heroum Filii (“heltenes børn”), det var den uafhængige valgte skole for militærofficers børn. Ubarmhjertigt mobbet for hverken at være atletisk eller anglikansk, Pyke blev trukket tilbage og undervist privat, indtil han kom ind på Pembroke College, Cambridge. Med udbruddet af Første Verdenskrig rejste han til Tyskland ved hjælp af forsiden af en journalist til Daily Chronicle og identifikationen af en amerikansk sømand og foretog skjult offentlig opinionsforskning for britisk efterretning. Hurtigt opdaget blev han interneret nær Berlin. Da han flygtede og krydsede Tyskland til det neutrale Holland, vendte han til sidst tilbage til England og skrev en bestseller om sine bedrifter. Før Anden Verdenskrig udviklede han et større, lignende system af agenter, der hævdede at være Britiske golfspillere, og overtalte endda fascisterne til at være vært for en meget offentlig Anglo-tysk kamp.

 en M29 Væselmodel C demonstrerer sin evne til at krydse vanskeligt terræn under manøvrer. Den sporede væsel viste sig at være en alsidig kunstner.
en M29 Væselmodel C demonstrerer sin evne til at krydse vanskeligt terræn under manøvrer. Den sporede væsel viste sig at være en alsidig kunstner.

i mellemkrigsårene afsluttede han sin ph. d. i kemi, vundet og mistet en formue investering, etablerede den alternative Malting House skole i sit hjem, og blev mere og mere besat af is. Centralt i hans bisarre geostrategi var det “fjerde element”: is. Pyke mente, at anvendelse af is som et krigsvåben kunne besejre Englands fjender. Gennem Tory medlem af Parlamentet (MP) Leo Amery han blev bekendt med Tory MP og fremtidig premierminister Churchill, der blev forelsket i deres fælles ekscentriske, lejlighedsvis stødende vaner, Pykes flamboyante livshistorie og hans ofte uhyrlige strategiske ideer.

af sidstnævnte tager HMS Habakkuk-Pykes fantastisk usandsynlige, iskolde svar på “luftgabet” over Nordatlanten, der fratog konvojer luftbeskyttelse midt i havet-kagen. Hans løsning var enkel og simpelthen umulig. Han foreslog at dynamisere enorme bergs løs fra den arktiske pakis og indsætte dem midt i Atlanterhavet som flydende flyvepladser. Mere praktiske sind, der bemærkede et isbjergs tilbøjelighed til at rulle over, da det smeltede, blandede hurtigt ideen. Pyke opfandt derefter Pykrete, et frosset kompositmateriale på cirka 14 procent savsmuld og 86 procent is efter vægt, med en langsom smeltehastighed, der er stærkere og hårdere end almindelig is. Han foreslog, at hans krystallinske hangarskib fremstilles af det. Mens en skalamodel blev bygget i hemmelighed i de canadiske Rockies, introduktionen af Coastal Command ‘ s langtrækkende konsolideret Liberator GR.I-fly (kendt af briterne som VLR) og de uhyrlige omkostninger i mænd, materialer og produktionskapacitet på det 2,2 millioner ton frosne fartøj kombineret for at scupper projektet.

samtidig udviklede Pyke konceptet med en mekaniseret specialoperationsenhed, der svingede fra Europas snedækkede affald til vigtige Aksefaciliteter. Han foreslog angreb på tunge vandplanter i Norge, fra de snedækkede toppe af Karpaterne på Ploesti oliefelter i Rumænien og fra Alperne til det nordlige Italien. I marts 1942 Lord Louis Mountbatten, chef for Combined Operations-direktør, gjorde tungvandsplanen handlingsbar. Kodenavnet Operation Ploughshare, dens godkendelse indledte en søgning efter mekaniserede snemaskiner og mændene til at betjene dem.

mændene, entydigt både canadiske og amerikanske, skulle have “de kombinerede kvaliteter af bjergbestiger, nordtræsmand og skiløber” sammen med “en viden om I. C. motorer, der fører til førermekanikkvalifikationer” for at betjene og vedligeholde snemaskinerne. Udpeget som 1. Special Service Force, ville de aldrig strejke ombord på Væsler eller tjene i Norge. I Italien erobrede de imidlertid den uigennemtrængelige Monte La Difensa over Liri-dalen og skræmte tyskerne ved aggressivt at patruljere strandhovedet og efterlade telekort på ofrene og sluttede krigen i det sydlige Frankrig.

 dette M29 væsel amfibisk bæltekøretøj fra Kompagni C, 1.Ingeniørkampbataljon, 29. infanteridivision har fået tilnavnet St. Lo Special. Dette billede blev taget i Frankrig i løbet af sommeren 1944.
dette M29 væsel amfibisk bæltekøretøj fra Kompagni C, 1.Ingeniørkampbataljon, 29. infanteridivision har fået tilnavnet St. Lo Special. Dette billede blev taget i Frankrig i løbet af sommeren 1944.

kontrakten om at udvikle og bygge snemaskinen blev straks tildelt bilproducenten Studebaker med et team af designere og ingeniører, der hurtigt blev samlet på fabrikken South Bend, Indiana. På samme tid, eksisterende sne maskiner blev felt testet og vurderet på Mount Rainier, nær Fort Ellis. Irascible, påståelig og utålelig, Pyke viste sig at være en hindring, der truede en tidslinje, der forudså, at produktionen begyndte på kun seks måneder og feltforsøg efter to måneder senere, i begyndelsen af December 1942.

Pyke var overbevist om, at to arkimediske skruer eller skruepumper (roterende cylindre med en spiralflange som en træskrue), ikke spor, var det eneste acceptable fremdrivningssystem. Han var død forkert. Skruepumpesystemet fungerede dårligt på skråninger og var ubrugeligt på BART terræn, veje og klipper. Tromlernes store diameter nødvendiggjorde deres placering under karosseriet og besætningsrummet, hvilket øgede køretøjets højde tilsvarende. Endelig, medmindre motorerne blev placeret i cylindrene, et uoverstigeligt teknisk problem i den komprimerede tidsramme, var køretøjerne toptunge og tilbøjelige til at tippe. Pykes insistering på en arkimedisk skrue var ulogisk, ineffektiv og heldigvis en teknisk umulighed. Formanden for USA ‘ s National Defense Research Committee, Dr. Vannevar Bush, beskrev ham som ” kort på fysik, især kort på teknisk vurdering.”Over Pykes høje og ofte overdrevne indvendinger slog designerne sig ned på et bæltekøretøj.

oprindeligt udpeget fragtbærer, lys, T-15/M28, det måtte opfylde en række strenge parametre. Primært, det skulle være transportabelt i den modificerede bomb bay af en Avro Lancaster tung bombefly at blive droppet med faldskærm og amfibie, så det kunne starte fra søtransport. Minimumshastigheden på niveauet blev sat til 20 miles i timen med en driftsradius på 250 miles. Med en nyttelast på 4.000 pund skulle den producere mindre end et PSI (pund pr.kvadrat tomme) jordtryk, en brøkdel af jordtrykket fra en menneskelig fod; operere på terræn lige fra tung sne og sump til veje og andre hårde overflader; og være “tavs, fritløbende, i stand til fri ned ad bakke” for at lette overraskelsesangreb af kommandotypen.

det første problem, der skulle løses, var kraftværket. I 1938 introducerede Studebaker Champion, en billig, brændstofeffektiv model designet af et “rent ark.”Champion-motoren var en fladhoved seks med en 164.3-tommers forskydning, der kun vejer 455 Pund, inklusive transmission. Med en boring og slag på 3,00 * 3,83 tommer blev dens kompressionsforhold sat til 6,25:1, og det genererede 70 hestekræfter. Den var udstyret med en enkeltplade standard transmission med en kontrolleret differential og en to-trins planetarisk drivaksel med endelige drivaggregater og drivhjul. Med integrerede balancevægte og overdimensionerede lejer blev behovet for en vægtig vibrationsdæmper elimineret, og med alle hoved-og forbindelsesstanglejer udskiftelige Babbitt-foretede typer af stålbagside blev vedligeholdelse i marken forenklet.

 under øvelser på Camp Hale, Colorado, i 1943, kører en camoufleret m-28 fragtbærer langs et snedækket landskab, mens han trækker en slæde fyldt med soldater fra 10.Bjergdivision.
under øvelser på Camp Hale, Colorado, i 1943, en camoufleret m-28 cargo carrier hastigheder langs på en snedækket landskab, mens du trækker en slæde fyldt med soldater fra 10th Mountain Division.

bedømt tilstrækkelig til væsel, tilbød mesteren to vigtige fordele i betragtning af den skyndte tidsplan. For det første producerede Studebaker-fabrikken det allerede. For det andet ville rensning af lagre og forhandlere give dele til samling af yderligere 2.000 med det samme. Både Firestone og Goodrich blev hyret til at designe og producere sporene—gummibelagte metal grouser-plader nittet til to endeløse kabelforstærkede gummibælter.

i midten af sommeren, efter kun fire måneder, var prototyper af T-15/M28 klar til feltforsøg på Michigan-Indiana sandklitter på Lake Michigan shore. Senere på sommeren var det et problem at finde sne til yderligere test. Generalmajor Simon B Buckner, chef for Alaska Defense Command, nægtede at samarbejde: “Vi er lige uden for døren til en japansk invasion af Aleuterne og er fuldt engagerede i alle henseender. Vi kan ikke hjælpe dig.”Han foreslog hjælpsomt de chilenske Andesbjerge, men de blev afvist på grund af sikkerhedsmæssige bekymringer. I sidste ende leverede et snefelt i de canadiske Rockies testsporet.

T-15/M28 afspejlede det hårde tempo fra udkaststabel til feltforsøg og viste sig sørgeligt utilstrækkelig. Dens tophastighed var 15 miles i timen, ikke 20, og den kunne kun klatre en hældning på 15 grader, ikke 20. Dens rækkevidde var kun en tredjedel af de angivne 250 miles. På den anden side overgik T-15/M28 de eksisterende modeller, der blev undersøgt tidligere, og vigtigst af alt overgik let crack 87.Bjerginfanteritropper på ski over en tre-mile bane. Mens det første forsøg på en airdrop fra en C-54 Skymaster-transport mislykkedes, da væsel væltede og skar ophængslinjerne, med aftagelige kapper og en stødabsorberende platform tilføjet, kunne den luftdroppes. Således blev det grundlæggende design bevaret for T-24 og med betydelige forbedringer fremkom som M29A væsel.

den vigtigste og grundlæggende ændring involverede drivaggregatet. Drivhjulet flyttede fra forsiden af T-15/M28 til bagsiden og udvekslede steder med tomgang. Dette fulgte med at flytte motoren fra bagsiden af køretøjet til fronten, til højre for førerrummet. Denne markant flyttet vægt fra bagsiden til fronten, firedobling klatring evne til 60 grader i ideelle forhold. Flytning af motoren bagfra gav også plads til tre sammenklappelige sæder på bagsiden af et forstørret bagagerum, der nu kunne rumme trådløse sæt og andet voluminøst udstyr. Med mindre ændringer blev våben fra maskingeværer til rekylfri rifler også monteret på Væsler.

 i December 1944 bærer en M29-væsel sårede soldater fra 3.bataljon, 16. Regiment, 1. infanteridivision til en hjælpestation. Væsel udført i flere roller under og efter Anden Verdenskrig.
i December 1944 bærer en M29-væsel sårede soldater fra 3.bataljon, 16. Regiment, 1. infanteridivision til en hjælpestation. Væsel udført i flere roller under og efter Anden Verdenskrig.

samtidig blev affjedringssystemet helt redesignet med de originale fire bogiepar, der blev erstattet med otte for at løse et problem med sporkastning. Samlet set vejede køretøjet mindre end to tons og udøvede et jordtryk på 2,1 psi med 15-tommers sporet og kun 1,69 psi med det udvidede 20-tommers spor. M29A var fem meter bred, 10 fod lang og et par centimeter under seks meter høj og vejede ind på 3.725 Pund. Inklusive besætning kunne den bære en nyttelast på 1.200 pund. 2102 blev det bredere 20-tommer spor standardiseret, og i januar 1945 blev der introduceret et suspensionskonverteringssæt for at opdatere ældre 15-tommer modeller. 300 pund til bruttovægten, samtidig med at det samlede jordtryk reduceres.

de første 1.002 Væsler, der rullede af samlebåndet, blev officielt udpeget T-24 ‘ er. Interessant nok havde den tidligste model en TNT-ladning monteret mellem motoren og bagdækket for at lette selvdestruktion, hvis dette stadig ‘hemmelige’ køretøj skulle overlades til fjenden. Studebaker producerede 523 M29As i 1943 og yderligere 2.951 i 1944 til en samlet produktionskørsel på 4.476 køretøjer.

væsler og bulldosere sidder i forgrunden af dette foto taget den 16.August 1943 i lejren for det 87. Bjerginfanteriregiment på øen Kiska i Aleuterne, efter at det blev genoptaget fra japanerne.
væsler og bulldosere sidder i forgrunden af dette foto taget den 16.August 1943 i lejren for det 87. Bjerginfanteriregiment på øen Kiska i Aleuterne, efter at det blev genoptaget fra japanerne.

stadig nummereret sekventielt ændres det integrerede m29c-design for at forbedre dets amfibiske ydeevne. Disse omfattede bue og agterstavn flotation rum, der forbedrede fribord og, bekvemt, forudsat ekstra opbevaring. Tilsætningen af to ror forbedrede styringen kraftigt. Sammen hævede de den samlede længde til næsten 16 fødder. En capstan blev også føjet til buedækket for at lette selvgendannelse. I 1944 og 1945 blev i alt 10.647 M29c ‘ er fremstillet til en samlet produktionskørsel på 15.123 Væsler.

tre bevæbnede fabriksvarianter blev også produceret i begrænset antal under Anden Verdenskrig. Type A var bevæbnet med en centermonteret 75 mm rekylfri riffel, og I type B blev våbenet monteret bagpå. Type C Bar en centermonteret 37 mm pistol. Derudover var et lille antal Væsler pansrede og udstyret med udstyr til bortskaffelse af miner/bomber. I efterkrigstiden blev der produceret et begrænset antal Væsler med en 105 mm riffel.

tidlige Modelvæsler blev først indsat af den første Special Service Force under den ubestridte invasion af Kiska i Aleutian Island kæde sydvest for Alaska den 15.August 1943. De fortsatte med at tjene i teatre med drift over hele kloden fra Det Sydlige Stillehav til det nordvestlige Europa.

Væsler deltog i Operation Huskey, invasionen af Sicilien, og gik i land på D-Dag. De tjente den amerikanske hær gennem kampagnerne i det nordvestlige Europa og Italien. I Normandiet bar de ammunition foran og eskorterede fanger bagpå. Med båresættet inkluderet efter serienummer 4104 var de ideelt udstyret til at transportere tab ud af kampområdet. Med en RL-31-hjul monteret på bagdækket var de især populære til kabellægning med Signalenheder. Designet til installation af antenner på bagdækket blev Væselet kablet til at understøtte SCR-506, -508 og -510 radioapparater, hvilket tillod dets anvendelse som kommandokøretøj.

den britiske 79.pansrede Division, kendt som “Hobart’ s Funnies”, indsatte specialiserede pansrede køretøjer fra brolag til modificerede minerydningstanke kendt som “slagler” og væsler blev inkluderet i deres repertoire. De viste sig særligt nyttige for den canadiske hær i det sydlige Holland i efteråret 1944. Den massive belgiske havn blev erobret intakt i begyndelsen af September 1944. Det nyttede imidlertid ikke noget, før den oversvømmede og stærkt forsvarede Scheldt-flodmunding blev ryddet og åbnet mod Nordsøen. Det ofte oversvømmede og altid sodede terræn krævede en række småskala amfibiske angreb, som krævede hvert amfibisk dyr i det allierede menageri: alligatorer, bøfler, ænder, Terrapiner og selvfølgelig Væsler.

i Stillehavet brugte Marine Corps dem på Io Jima, Okinavaog i hele teatret. En korpsrapport om deres indsættelse den 25.April 1945 konkluderede: “selvom det ikke var søværdigt, viste Væselet sig at være uvurderlig værdi på land, hvor det var hurtigt, manøvrerbart og kunne trække trailere og lette artilleristykker over terræn, der ikke kunne trafficeres for hjulkøretøjer.”Til sidst havde 2.til 5. Marinedivision alle Væsler i styrke.

i efterkrigstiden brugte franskmændene dem i deres kampoperationer mod Viet Minh i deltagerne i de røde og Mekong-floder. I den modsatte ende af spektret opererede den canadiske hær Væsler over landets højarktiske område.

i 1946, en C-53 Skymaster på vej til Pisa, Italien, fra Vienna styrtede ned på Gauli gletsjer i Sverige. Der var ingen dødsfald, men besætningen på fire og otte passagerer, herunder to højtstående amerikanske hærofficerer og et barn, blev strandet. Den amerikanske hær sendte Væsler til Interlaken, 15 miles vest for nedstyrtningsstedet, for at påvirke en jordredning. En vellykket landing på gletsjeren af et par Fieseler Storches, lette rekognosceringsfly, så imidlertid individerne sendt ud med fly.

i løbet af 1950 ‘ erne blev mange Væsler auktioneret som overskud, og de blev populære hos skisportsoperatører. Dette førte til, at organisationskomiteen for Vinter-OL i 1960 i Californien anmodede om lån af væsler fra den amerikanske hær. Derfor gav 25 Væsler støtte under hele arrangementet. Dens deltagelse i VIII Vinterolympiaden kan have været Væselens eneste børste med storhed, men gennem hele sin karriere udfyldte den stille en række roller for flere hære i operationsteatre over hele verden, på trods af at den mission, der inspirerede den, aldrig var.

Write a Comment

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.