Lunar Prospector

Lunar Prospector, amerikansk rumsonde, der studerede kemien på Månens overflade. Lunar Prospector blev lanceret den Jan. 6, 1998, af en Athena II raket fra Cape Canaveral, Florida. Det gik ind i månens bane den 11. januar og opnåede sin endelige kortlægningsbane, 100 km (60 miles) høj, fire dage senere.

kunstnerens gengivelse af Lunar Prospector rumfartøjet.
kunstnerens gengivelse af Lunar Prospector rumfartøjet.

NASA / JPL

Lunar Prospector bar et neutronspektrometer for at undersøge sammensætningen af det øverste lag af månens jord, regolitten, inden for ca.1 meter (3 fod) af overfladen. Neutroner med oprindelse under jorden på grund af radioaktivitet og kosmisk strålebombardement interagerer med kernerne af elementer i regolitten på vej til rummet, hvor de kan detekteres fra kredsløb. En neutron mister mere energi i en interaktion med en lyskerne end med en tung, så det observerede neutronspektrum kan afsløre, om lyselementer, især brint, er til stede i regolitten. Lunar Prospector gav klare indikationer af brintkoncentrationer ved begge poler, i kratere beskyttet mod sollys, fortolket som bevis for overskydende brintatomer bundet i vandis. Sådan vand ville udgøre en vigtig ressource for fremtidige interplanetære missioner. Vandet kunne elektrolyseres til ilt (værdifuldt som raketbrændstof og til besætningsluft) og brint (værdifuldt som raketbrændstof).

Lunar Prospector
Lunar Prospector

Lunar Prospector rumfartøjer lancering, Jan. 6, 1998, Cape Canaveral, Florida, USA

NASA / KSC

Lunar Prospector kortlagde også månens tyngdefelt. Det opdagede tre maskoner på den nærmeste side af Månen og viste, at Månen kunne have en jernkerne omkring 600 km (400 miles) i diameter. Lunar Prospector blev bevidst styrtet ned i et krater i den sydlige polar region den 31.juli 1999 ved at bruge det sidste af dets drivmiddel. Teleskoper på og omkring Jorden overvågede spektrale signaturer, der var unikke for vand, men fandt ingen.

Månen: gravity map
Månen: gravity map

Gravity kort over Månen, viser nær og fjern sider, baseret på Lunar Prospector data.

NASA

Write a Comment

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.