hvordan man fremmer en europæisk løsning på Bulgariens og Nordmakedoniens tvist

den 16.November modtog Nordmakedoniens premierminister Friedrich Ebert Stiftungs Menneskerettighedspris fra Heiko Maas, Tysklands udenrigsminister. Han blev bragt til tårer efter ledere lige fra Aleksej Tsipras til Ursula von der Leyen lykønskede ham med hans succes. Men fejringen var kortvarig: senere samme aften, meget til alles vantro, meddelte den bulgarske regering, at den ville nedlægge veto mod Nordmakedoniens åbningsforhandlinger om tiltrædelse af EU.

Sofia har krævet flere ændringer i forhandlingsrammen for Nordmakedonien. Det ønsker, at Skopje anerkender det makedonske sprogs bulgarske rødder; at erklære, at brugen af udtrykket ‘Nordmakedonien’ henviser til Republikken Nordmakedoniens territorium; at opgive ethvert krav på det makedonske mindretal i Bulgarien; og at afslutte sin anti-bulgarske retorik.

vetoret var en særlig brat drejning for Bulgarien, da landet som formand for Rådet for Den Europæiske Union i 2018 havde arbejdet for at genstarte EU-udvidelsen.

Bulgariens krav var en ubehagelig overraskelse, både fordi de brød tabuet om at involvere historiske tvister i udvidelsesforhandlingerne, og fordi de kom efter en toårig bulgarsk kampagne for at fremskynde EU-integrationsprocessen på Vestbalkan. Desuden er Bulgariens sproglige og historiske påstande ulovlige i henhold til folkeretten, da de udgør indblanding i Nordmakedoniens Indre Anliggender og sætter spørgsmålstegn ved dets ret til selvbestemmelse. Med hensyn til grænsernes ukrænkelighed ændrede den makedonske regering forfatningen den 2.December 2018 for at fastslå, at “Republikken respekterer nabolandenes suverænitet, territoriale integritet og politiske uafhængighed.”

vetoret var en særlig pludselig vending for Bulgarien, da landet som formand for Rådet for Den Europæiske Union i 2018 havde arbejdet for at genstarte EU-udvidelsen. Til en vis grad følte bulgarske politikere sig godt tilpas i miljøet med voksende skepsis blandt EU-regeringer og vælgere om udvidelsen af Unionen. Nogle af de vedvarende vanskeligheder i forhandlingsprocessen – herunder det franske veto i oktober 2019 og Nederlandenes nuværende indvendinger mod Albaniens potentielle tiltrædelse – skyldes den negative stemning i vestlige samfund.

som den nuværende formand for Rådet for EU skal Tyskland fastsætte en dato for den første regeringskonference mellem EU, Albanien og Nordmakedonien inden udgangen af December, for at udvidelsesprocessen ikke forsvinder i flere år. De efterfølgende portugisiske og Slovenske formandskaber vil mangle den politiske energi og indflydelse til at investere i udvidelsen – og det er uklart (selv for Paris), hvad den franske vil gøre i 2022, et valgår i Frankrig.

Den Europæiske Unions centrale succes har været at begrænse den traditionelle indbyrdes afhængighed mellem indenrigspolitik og udenrigspolitik. Der har naturligvis været mange bilaterale tvister i udvidelsesprocessen. Slovenien betingede Kroatiens indtræden i klubben på løsning af en fiskeri-og territorial tvist. Cypern er stadig et splittet land. Og Spanien og Det Forenede Kongerige fortsatte med at bestride Gibraltars status, mens de begge var EU-medlemmer. Men disse spørgsmål blokerede aldrig udvidelsesprocessen.

som historien har vist, har det aldrig været en god udenrigspolitik i EU ‘ s nabolande at lade små kriser gnave på Balkan.

alligevel ser det ud til, at den vindende række i 2020 er forbi, og hvert europæisk land, lille eller stort, vil frit bruge udenrigspolitiske værktøjer til kortsigtede politiske fordele derhjemme. I større skala væver Polen og Ungarn, som i øjeblikket blokerer EU ‘ s budget og dets covid-19-genopretningsfond. Bulgarien har taget arven fra Grækenland op, som nedlagde veto mod det daværende Makedoniens tiltrædelsesforhandlinger i 28 år over spørgsmålet om landets navn.

både Bulgarien og Nordmakedonien bærer et vist ansvar for deres spyttede – de implementerede aldrig venskabsaftalen, de underskrev i 2017, ud over oprettelsen af en historisk kommission, der er blevet en syndebuk i sammenbruddet i deres forhold. Alle de andre trin i aftalen findes kun på papir: vejen, der løber mellem Sofia og Skopje, ligner stadig en relikvie fra det nittende århundrede, og disse er de eneste to hovedstæder i Europa uden en jernbaneforbindelse mellem dem.

Bulgariens veto afspejler magtens asymmetri mellem EU ‘ s medlemsstater og kandidatlande. Ironien er, at ubalancen i dette tilfælde har bidraget til at forstærke den slags had mellem nationer, som den europæiske integration var designet til at afslutte. Det er ikke svært at forestille sig, hvordan Ungarn kunne bruge denne tilgang til at skubbe sine krav på den serbiske region Vojvodina, eller Kroatien kunne gøre det i forhold til sine synspunkter om Bosnisk og serbisk historie. Der er mange gode eksempler fra Europas fortid og nutid på, hvorfor historiske tvister er bilaterale spørgsmål og ikke er en del af EU ‘ s tiltrædelseskriterier.

det er klart, at man ikke bør undervurdere indenlandske politiske udfordringer. Den bulgarske og nordmakedonske regering er i lignende svage positioner. Den bulgarske regering ønsker måske at engagere sig i symbolsk politik som et dække for sine fejltrin i håndteringen af en accelererende coronavirus-krise. Ikke desto mindre er det svært at forklare den nylige politiske crescendo i Bulgarien om tiltrædelsesspørgsmålet. Ifølge en nylig meningsmåling ville mere end 80 procent af bulgarerne ikke støtte EU-medlemskab for Nordmakedonien, hvis landet ikke opfyldte betingelserne for den historiske tvist, som Sofia har fastlagt. I 2019 havde kun 15 procent af bulgarerne en negativ holdning til at anerkende Nordmakedoniens moderne historie. I betragtning af denne volatilitet i de offentlige holdninger kunne Borisov arbejde for at vedtage 2021-budgettet, før han førte Bulgarien til et valg i foråret og sluttede vetoret. Uanset resultatet af det næste valg har han stadig tid til at vise den ånd af europæisk enhed, som hans kolleger i Det Europæiske Folkeparti ville sætte pris på.

han har på sin side forsøgt at afbøde den voksende anti-bulgarske stemning i sit land på trods af de høje politiske omkostninger ved at gøre det. EU bør støtte ham i dette, da hans fiasko ville skade udsigterne for proeuropæiske politikere i Nordmakedonien og hele regionen. Og det ville sende et stærkt signal til lederne af andre tiltrædelseskandidatlande om, at konstruktiv adfærd og kompromis ikke er vejen til EU-medlemskab.

som historien har vist, har det aldrig været en god udenrigspolitik i EU ‘ s nabolande at lade små kriser gnave på Balkan.

Nordmakedonien og Bulgarien kan stadig forynge deres eksisterende bilaterale aftale, hvilket ville gøre det muligt for førstnævnte tiltrædelsesforhandlinger at starte inden årets udgang. Men parterne bliver nødt til at blive enige om klare mål og mandater og vil kræve en vis støtte og opmuntring fra det tyske formandskab og de europæiske diplomater. Selv hvis Nordmakedonien og Bulgarien lykkes med at bryde dødvandet, vil de stadig have meget hårdt arbejde at gøre med at opbygge et bilateralt forhold, der er modstandsdygtigt over for uforudsigelige skift i indenrigspolitikken.

Goran Buldioski er direktør for Open Society Foundations’ kontor i Berlin og Open Society Initiative for Europe. Han er også medlem af ECFR-Rådet.

Write a Comment

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.