husker Meehan

1lt Thomas Meehan III, 0-437484
e Company, 506th Parachute Infantry Regiment (PIR)
101st Airborne Division

Meehan manden

født 8.juli 1921, Thomas Meehan III var kunstner fra starten. Smuk og intelligent, han trænede på Philadelphia School of Industrial Art for at blive en kommerciel kunstner, men krigen greb ind.

altid en fin rytter, han sluttede sig til kavaleriet, mens det stadig var monteret, men befandt sig i en tank, ikke så meget efter hans smag.

da muligheden opstod for at gå ind i det nyoprettede 506.Faldskærmsinfanteri, skiftede han. Meehan blev kort tildelt Kompagni B, før han erstattede kaptajn Herbert Sobel som kommandør for Kompagni e, 506., i slutningen af 1943, cirka seks måneder før invasionen af Normandiet. Hans kones navn: Anne. Hans datters navn: Barrie.
et af de sidste breve hjem:

“England, 26.maj 1944 kære: Nå, jeg ser i aviserne, at Ancio-Strandhovedet ikke længere er det, og at Cassino er faldet. Ligner “vi er ikke losin'”. Når vi ser tilbage på de dystre dage i ’40-’41-’42, synes det næppe muligt, at vi skulle være kommet så langt. Det var dystre år, og vi i staterne indså det næppe. Nu er skoen på den anden fod, og krigen er sandsynligvis blevet besluttet i Europa. Alligevel undrer jeg mig på en eller anden måde over denne “fred”, som alle forfatterne beskriver den. Jeg er bange for, at jeg er en pessimist med ringe tro på erkendelsen af, at enhver fred vil være kompromis, ikke evig. Jeg formoder, at folk, som de er, har tænkt og prøvet verdensfred i tusinder af århundreder, men krig, som den uønskede kat, kommer tilbage. Alt, hvad vi ønsker, er vores livsstil, og al håndtryk og tilbageslag i verden vil ikke ændre vores ideer til at være i overensstemmelse med de andre stipendiater. Spørgsmålet er ikke, “hvordan kan vi sikre en permanent fred”, men “hvordan kan vi have fred i den maksimale tid og stadig være os selv, unyieldingly?”Naturligt, menneskeligt, uundgåeligt. Og så har generation efter generation sin dag med at kravle i snavs og udvinde livet af en anden joker, der kun ønskede fred, men et andet mærke af det. Vi er heldige at være amerikanere. I det mindste træder vi ikke på underdogen. Jeg spekulerer på, om det er fordi der ikke er nogen “amerikanere” – kun en gryderet af indvandrere, eller om det er fordi jorden, hvorfra vi eksisterer, har været så venlig mod os og vores forfædre: eller hvis det er fordi “amerikaneren” er afkom af den logiske europæer, der hadede undertrykkelse og elskede frihed ud over livet. De store bjerge og det høje tømmer; de kølige dybe søer og brede floder; de grønne dale og hvide bondegårde; luften, havet og vinden; sletterne og de store byer; lugten af levende — alt skal være årsagen til det. Og alligevel, med alt det, kan vi ikke komme væk fra resten. For alle vores millioner, der har den skat i hånden, er der en anden million, der græder for livets sejr. Og for hver af os, der ønsker at leve i lykke og give lykke, er der en anden anden slags person, der ønsker at tage det væk. Disse mennesker formår altid at sige deres mening, og Mars er altid tæt på hånden. Vi ved, hvordan man vinder krige. Nu må vi lære at vinde fred. Stik vores næse i verdens anliggender. Lær politik såvel som drab. Få verden til at acceptere fred, uanset om de forbandede godt kan lide det eller ej. Her er duen, og her er bajonetten. Må vi aldrig se dagen igen, at” verdens Fredsveje ” og lignende organisationer sløver vores sanser og gør os alt andet end realister. Hvis jeg nogensinde har en søn, vil jeg ikke have ham til at gennemgå dette igen, men jeg vil have ham stærk nok til, at ingen vil være narre nok til at røre ved ham. Han og Amerika skal være stærke som helvede og venlige som Kristus. Det er den eneste forsikring, indtil den menneskelige natur bliver en håndgribelig ting, der kan justeres og gøres brugbar.”Thomas Meehan, III

“det brændte i tre dage”

den 5.juni 1944 gik 1. løjtnant Thomas Meehan, den 101. luftbårne, lette kompagnichef, ombord på et C-47-transportfly, der var på vej til Frankrig, der havde til hensigt at faldskærm ind i Normandiet og kæmpe i den Allieredes Invasion af det tysk-besatte Europa.

på flyet før start skrev Lt Meehan en hurtig note til sin kone og uddelte den derefter ud af døren til en ven, der lovede, at den ville blive leveret. Noten læste:

“kære Anne: om et par timer vil jeg tage det bedste selskab af mænd i verden til Frankrig. Vi vil give de svin helvede. Mærkeligt nok er jeg ikke særlig bange. Men i mit hjerte er en fantastisk længsel efter at holde dig i mine arme. Jeg elsker dig skat-for evigt. Din Tom.”

i fly #66 var der 17 faldskærmstropper i kommandørens ‘pind’ (inklusive Meehan) og 5 medlemmer af flyvebesætningen.

flyet var også bærer en fuld kompliment af Bangalore torpedoer, hver pakning op til 85 pounds af TNT. Start fra Upottery airfield i Devonshire, England, Lt. Harold Cappelluto fløj flyet og førte formationen, efterfulgt tæt bagud af et fly styret af løjtnant Frank Deflita.

løjtnant Frank Deflita husker: “da vi fløj over Normandiet, begyndte DCA’ s (luftfartstanke) at skyde på os, og Harolds fly blev ramt flere gange. Jeg kunne se Flak shrapnels gå lige gennem hans fly. Efter at have opretholdt sin kurs og hastighed i et stykke tid forlod flyet formationen og indledte langsomt en højresving. Jeg fulgte det med mine øjne og bemærkede, at landingslysene kom på, Jeg troede, det ville være okay. Så pludselig, det kom ned på en hæk og eksploderede øjeblikkeligt.”

Henry Margerie, en ung dreng på det tidspunkt, men som senere blev borgmester i landsbyen Normandiet, var vidne til begivenheden.

han husker: “da vi vågnede til Flakskydning og fly, der flyver over området, så jeg et fly tæt på landsbyen, som syntes at være i problemer og forsøgte at lande. Jeg mistede det et kort øjeblik af syne og hørte derefter en høj eksplosion. Flyet var styrtet ned på en hegn, der grænser op til et felt nær landsbyen. Det brændte i tre dage, og varmen skabt af ilden gjorde det umuligt for os at nærme os.”


foto af CPL Forrest Guth, E Co, 506.PIR

ingen vidste dengang, hvis fly dette var.

piloten, 1lt Harold Capelluto, er den eneste person fra flystyrtet #66, der er begravet på den amerikanske kirkegård i Colleville-sur-Mer.

1lt Meehan blev begravet med 20 andre i Ste. Mere-Eglise.

det ville tage nogen tid, før det 506.Faldskærmsinfanteriregiment kunne finde ud af nøjagtigt, hvad der skete med Easy Companys kommandør, hans mænd eller fly #66. Det var 8 år (1952), før nogle menneskelige rester fra nedstyrtningsstedet blev bragt hjem og begravet i USA. Det var hele 47 år (1991), før nogle detaljer om styrtet blev bekræftet, da nedbrudsstedet igen blev undersøgt, og flere personlige genstande blev genvundet. Det var yderligere 9 år (2000), før et mindesmærke blev bygget og afsløret.
et passende mindesmærke

uddrag fra “Forced Landing Association nyhedsbrev”

“47 år senere, min ven Jean Pierre fra tvungen Landing Association og jeg mødte HR. Margerie under en af vores efterforskningsture. Mr. Marjorie gav os en redegørelse for den 6.juni tvangslanding og viste os præcis, hvor den fandt sted. Efter at have konsulteret det amerikanske arkiv” manglende Luftbesætningsrapport “regnede vi med, at disse ville være resterne af fly #66, der transporterede” e ” – Kompagnichefen og personalet. Mens du søger på siden, vi kom til den konklusion, vi frygtede. Da vi gravede faldskærmskrogene ud af asken, bemærkede vi, at de stadig var låst. Ingen af beboerne i flyet havde formået at flygte fra styrtet og hoppe. Fra asken, der blev stablet på hækken op til 80 cm (32 tommer) høj, trak vi hundemærker, crickets, ringe og et ur ud. 01:12, Dette forstærkede kun det, vi vidste om påvirkningskraften. Blandt affaldet fandt vi også en hjelm, der var blevet helt fladt. Scenen havde en så følelsesladet kraft på os, at vi sammen med Mr. Margerie besluttede at opføre en stele (monument) til minde om det modige besætning, hvis skæbne havde været at dø, før slaget overhovedet var begyndt.”Af Guy Lepretre

Bernard Laniepce, der bor i beuseville au Plain, og Jean Pierre, formand for tvungen Landing Association, arbejde på Beuseville au Plain Monument.

medlemmerne af Tvangslandingsforeningen Jean Pierre og Guy Lepretre, der bygger monumentet til au Plain. Monumentet er i form af et C-47 ror.

lørdag den 3. juni 2000, klokken 11, blev der afsløret et mindesmærke, der ærede de fem flyvere fra 439.Troppebærer, 91. eskadrille og de 17 faldskærmstropper fra 506. Regiment af 101. luftbårne, 2. bataljon, Kompagni E, der havde mistet deres liv i frihedens navn.

Jason O ‘ Mara deltog i ceremonien og fotograferede sagen:


fuld farver, franske og amerikanske nationalsange og en dedikation.


Maj. Cosby, Edvard Peters, III (søn af CPT Peters, regt hovedkvarter, 506.PIR, KIA 6. juni 1944, Normandiet) var Militærambassaden attachere karrus (tredje fra højre, vendt mod kamera) og talte med Guy Lepretre (anden fra venstre, tilbage til kamera).


morgenbegivenhederne blev optaget for at blive inkluderet i en dokumentarfilm med titlen “Ce jour-la.”



“Lad ingen hærværk af griskhed eller vanrøgt, ingen hærgen af tid, vidne til den nuværende eller de kommende generationer, at vi har glemt, som et Folk, omkostningerne ved en fri og udelt Republik.”- John A. Logan

tillæg:
verdens Fredsveje: en amerikansk fredsgruppe grundlagt i 1932 af fru Estelle Miller Sternberger. Gruppens kontroversielle reklamekampagne mod krig indeholdt en magasinside, der viser et billede af en handicappet veteran, med billedteksten: “Hej Sucker!”Kilde: Time-Magasinet, “Religion: Fredsplaner”, 16.Marts 1936.

tvungen Landing Association er en organisation med base i Frankrig og Belgien dedikeret til “ære mindet om allierede flyvere, der styrtede ned i Frankrig under Anden Verdenskrig.”Mr. Guy Lepretre driver det belgiske Kontor og Mr. Jean Pierre driver det franske Kontor. For mere information gå til: http://forcedlanding.pagesperso-orange.fr/index.htm

Write a Comment

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.