Hendes Verden blev Peoria

refleksioner over Lydia Moss Bradleys bemærkelsesværdige liv som pioner, forretningskvinde, landmand og filantrop

hvis historikere oprettede en liste over de mennesker, der formede Peoria, ville Lydia Moss Bradley helt sikkert være tæt på toppen. I midten af 1800-tallet var hun og hendes mand Tobias byens “magtpar.”Talrige Peoria-virksomheder-inklusive et destilleri, en melmølle og en bank—trivedes under Tobias’ vejledning, mens Lydia, bredt kendt som grundlæggeren af Bradley University, rørte ved næsten alle aspekter af hendes samfund. Efter sin mands død fortsatte hun alene som iværksætter og filantrop—en af de mest succesrige i amerikansk historie.

en lille, flittig kvinde med energi, pluk og praktisk, Lydia var en smart, ressourcefuld forretningskvinde med en venlig og givende ånd. En klog investor, hendes filosofi med både finansielle investeringer og filantropier var at forlade verden et bedre sted, end hun fandt det. Heldigvis for Central Illinois, hendes verden blev Peoria, og hele regionen drager stadig fordel af de mange måder, hun investerede sine dollars på—og hendes sans.

succes midt i tragedien
Lydia Moss blev født i Vevay, Indiana, den 31.Juli 1816 til Seally og Jenny Glasscock Moss. Han var en Revolutionskrigsveteran; hun var fra en af de første familier, der kom til USA. To hundrede år senere, Peoria fortsætter med at blive formet af deres datters vision, iværksætteri og filantropi. Ud over Bradley University, OSF Saint Francis Medical Center, Peoria Park District og Children ‘ s Home Association of Illinois kan alle spore deres grundlæggende rødder tilbage til hende.

Lydia giftede sig med Tobias Bradley i 1837, og parret flyttede til Peoria 10 år senere. Da de overvejede, hvor de ville bosætte sig, gjorde Lydia det klart, at hun ikke ønskede at bo i en slaveholdende tilstand. De valgte i sidste ende Peoria, hvor Lydias bror, Vilhelm Moss, En dampbådskaptajn, havde bosat sig i begyndelsen af 1830 ‘ erne. ved hjælp af overskuddet, som Lydia tjente ved at sælge jord, hun ejede i Indiana, købte parret jord i Peoria, der omfattede den fremtidige campus Bradley University, kvarteret nu kendt som højlandet og videre. De boede i et smagfuldt indrettet hjem på 802 Vest Moss Avenue, som stadig står i dag.

med sine stærke abolitionistiske synspunkter, Fru. Bradley blev antaget at være en agent for Underground Railroad og hjalp undslapte slaver på vej til frihed i de nordlige stater eller Canada. Et af disse sikre huse var på sydsiden af Peoria, hvor Bradleys ejede flere ejendomme.

selvom parret trivedes økonomisk, stod de over for en række tragedier med alle seks af deres børns død. I 1867, tre år efter deres datter Lauras død i en alder af 14, blev Tobias dræbt i en hest-og-buggy-ulykke. Pludselig, Fru. Bradley blev efterladt med en ejendom til en værdi af $500.000—på et tidspunkt, hvor kvinder ikke havde stemmeret og ikke blev betragtet som ligestillede i erhvervslivet. Men den samme iværksætterånd, hun viste som teenager—da hun solgte en hest, havde hendes far givet hende til at købe noget jord—dukket op igen, da hun stod over for anden halvdel af sit liv: alene, alligevel udstyret med de økonomiske midler, generøsitet og forretningssans havde brug for for at sætte et uudsletteligt præg på Peoria.


grundlagt af Lydia Moss Bradley, Bradley Polytechnic Institute åbnede sine døre den 4.oktober 1897 i to bygninger: Bradley Hall, højre og Horology Hall, venstre. Bradley blev et fireårigt college i 1920 og et fuldt universitet med kandidatuddannelser i 1946, da det blev omdøbt til Bradley University.

Hands-On i erhvervslivet
Tobias Bradley var grundlægger og første præsident for First National Bank of Peoria, og hans enke arvede aktier i banken. Snart blev Lydia Moss Bradley den første kvinde, der tjente i bestyrelsen for en nationalbank i staten Illinois—og muligvis hele landet. Hun administrerede også huslejer til flere ejendomme i Peoria og begyndte at opdele sit land. For at øge værdien af ejendommen, før hun solgte, plantede hun personligt aske-og alm træer langs Bradley Avenue.

Hammond, ansat af fru Bradley i 1885, var hendes forretningschef i næsten et kvart århundrede. Han beskriver hende på denne måde i sin “gennemgang af fru Bradleys liv og forretning”:

“grundlægger af instituttet, moren til Bradley-hjemmet, donoren til Bradley Park og Bradley Memorial Church, en bankmand, landmand, ejendomshandler, født af meget moderate omstændigheder, en generøs giver hele sit liv, besidderen i sin Alderdom af millioner ærligt erhvervet, en trofast kone og mor, flittig og økonomisk, men alligevel altid nabo, godhjertet og sympatisk; beskedent, beskedent og pensionerende; uberørt af forfængelighed af rigdom og…”

Hammond og Fru Bradley lavede en ustoppelig duo. Koblet hendes fantasi og drev med hans forretningssans og loyalitet fordoblede Fru Bradleys ejendom igen til $2 millioner mellem 1885 og 1897, og de to mødtes dagligt for at diskutere forretningstransaktioner og potentielle ventures. Hammond ville bringe hende de penge, han indsamlede den foregående dag, og hun ville placere dem i en cigaræske, som hun opbevarede et hemmeligt sted i sit hus, indtil midlerne kunne deponeres i en bank. Hun var meget hands-on med hendes forretninger, aldrig gøre en investering uden en fuld rapport.


Fru. Bradley donerede 100 hektar til byen Peoria for at etablere Laura Bradley Park til minde om sin længst overlevende datter. I 1891 tilbød hun yderligere jord, hvis byen ville oprette et parkråd til at opkræve skatter og forbedre ejendommen, og snart blev Peoria Pleasure indkørsel og Park District etableret.

den sociale iværksætter
Lydia Moss Bradley søgte innovative måder at tjene penge på, mens de gavner andre på samme tid. Hun var involveret i flere landindvindingsbestræbelser og efterlod altid landet i bedre stand, end hun fandt det. For eksempel var hun medvirkende til at fremme dræningen af Manito Marsh, hvor hun holdt jord. Dette land blev imidlertid opdrættet med dårlige resultater, og en analyse afslørede, at jorden var rig, men manglede kaliumchlorid. Efter at have lært, at Kainit, et kaliumsalt fra Tyskland, havde været nyttigt på andre drænede sumpsteder, bestilte Fru Bradley en carload og spredte den over 100 hektar. Snart blev hendes plan vedtaget af hele kvarteret, og jord, der engang solgte for $10 en acre, solgte for $140 en acre. I et andet genialt træk bragte hun engang 1.800 Angora-geder ind for at rydde sit land i Fulton, Mason og Peoria amter.

ligesom hendes forretningssans altid inkluderede et øje for forbedring, gjorde hendes filantropier det også. Hun donerede 100 hektar til byen Peoria for at etablere Laura Bradley Park, og i 1891 tilbød hun at give endnu mere jord, hvis byen ville oprette et parkråd til at opkræve skat og forbedre ejendommen. Snart blev Peoria Pleasure indkørsel og Park District—den første chartret i Illinois—etableret. Hun finansierede bygningen af Bradley-hjemmet for ældre kvinder, og da midlerne ikke var tilstrækkelige til at holde dørene åbne, betalte hun for beboernes adgang til det nybyggede Proctor-hjem. Efter at Bradley Polytechnic Institute åbnede, blev det tidligere hjem brugt som sovesal.

i 1875, da hjemmet til den Friendless—kendt i dag som Children ‘ s Home Association of Illinois—havde brug for et sted for børn, tilbød Fru Bradley et hus uden leje i mange år. Hun betalte de sidste $30.000 på pantet til Universalist Church, kendt for en tid som Bradley Memorial Church, og da obligationssalget til Grand Opera House på Hamilton Boulevard var langsomt, investerede hun $15.000 for at sikre en vellykket fondsdrev.

OSF Saint Francis Medical Center kan også spore sine første dage til fru Bradley. Hun tilbød ejendom på East Bluff til Sisters of the Order of St. Francis, der var kommet til Peoria for at etablere et hospital. Kendt kort som Bradley Hospital, donationen blev senere refunderet, og navnet blev ændret til St. Francis Hospital.

en varig arv
da Fru Bradley hjalp med at bygge disse faciliteter—så vigtige for Peorias fremtid—glemte hun aldrig de samtaler, hun og hendes mand havde om at opbygge en passende hyldest til deres børn. Undervejs blev hun inspireret af et besøg på Rose Polytechnic Institute i Indiana og værdsatte den praktiske uddannelse, som de studerende modtog. Hendes ide til en coeducational, ikke-sekterisk skole begyndte at tage form, og da hun havde mulighed for at købe Parsons School of Horology i LaPorte, Indiana, og flytte sine studerende, fakultet og udstyr til Peoria, det er præcis, hvad hun gjorde.

men hendes vision stoppede ikke der. Hun begyndte samtaler med Dr. Rainey Harper, præsident for University of Chicago, der overbeviste hende om at fortsætte med en skole i løbet af hendes levetid, snarere end at testamentere jorden og midlerne til at bygge en skole efter hendes død. Fru. Bradley kanaliserede sin kærlighed og generøsitet til grundlæggelsen af Bradley Polytechnic Institute i 1897.

instituttet var mere end et center for videregående uddannelse i Fru Bradleys øjne: det var hendes plejebarn. Hun plejede det opmærksomt gennem sin barndom og etablerede et solidt fundament for dagens Bradley University. Hendes mål var at skabe en skole, hvor unge voksne kunne lære at føre målbevidste liv—et initiativ, der fortsætter med at bære frugt mere end et århundrede efter hendes død.

Lydia Moss Bradley døde den 16.januar 1908, en rollemodel for aldre. Uden hendes visdom, generøsitet og lederskab ville Peoria-området se langt anderledes ud i dag. Gennem Bradley University og dets alumner, hendes indflydelse er blevet global—en varig arv bygget lige her i Peoria. en&s

i år fejrer Bradley University 200-årsdagen for sin grundlægger, Lydia Moss Bradley. For en komplet liste over begivenheder, besøg bradley.edu/sites/lmb200.

Write a Comment

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.