Lunar Prospector

Lunar Prospector, americká kosmická sonda, která studovala chemii povrchu Měsíce. Lunární prospektor byl spuštěn v lednu. 6, 1998 raketou Athena II z Mysu Canaveral na Floridě. 11. ledna vstoupila na oběžnou dráhu Měsíce a o čtyři dny později dosáhla své konečné mapovací dráhy 100 km (60 mil) vysoké.

Umělecké ztvárnění kosmické lodi Lunar Prospector.
Umělecké ztvárnění kosmické lodi Lunar Prospector.

NASA/JPL

lunární prospektor nesl neutronový spektrometr, aby prozkoumal složení nejvyšší vrstvy měsíční půdy, regolitu, do asi 1 metru (3 stopy) povrchu. Neutrony pocházející z podzemí kvůli radioaktivitě a bombardování kosmickým paprskem interagují s jádry prvků v regolitu na cestě do vesmíru, kde mohou být detekovány z oběžné dráhy. Neutron ztrácí více energie při interakci s lehkým jádrem než s těžkým, takže pozorované neutronové spektrum může odhalit, zda jsou v regolitu přítomny světelné prvky, zejména vodík. Lunární prospektor dal jasné náznaky koncentrací vodíku na obou pólech, v kráterech chráněných před slunečním zářením, interpretován jako důkaz nadbytečných atomů vodíku vázaných ve vodním ledu. Taková voda by představovala hlavní zdroj pro budoucí meziplanetární mise. Voda by mohla být elektrolyzována na kyslík (cenný jako raketový oxidátor a pro vzduch posádky) a vodík (cenný jako raketové palivo).

Lunar Prospector
Lunar Prospector

Lunar Prospector spaceship launching, Jan. 6, 1998, Cape Canaveral, Florida, USA

NASA / KSC

lunární prospektor také mapoval gravitační pole Měsíce. Objevil tři maskony na blízké straně Měsíce a ukázal, že Měsíc může mít železné jádro o průměru asi 600 km (400 mil). Lunární prospektor byl úmyslně narazil do kráteru v jižní polární oblasti 31. července 1999 pomocí Poslední své pohonné hmoty. Dalekohledy na Zemi a kolem Země sledovaly spektrální podpisy jedinečné pro vodu, ale žádné nenašly.

měsíc: gravitační mapa
měsíc: gravitační mapa

gravitační mapy měsíce, ukazující blízké a vzdálené strany na základě údajů měsíčního prospektu.

NASA

Write a Comment

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.