Brinvilliers, Marie de (1630-1676)

Envenenador francés. Variaciones de nombre: Marie-Madeleine Marguerite d’Aubray, marquesa de Brinvilliers. Nacida Marie-Madeleine Marguerite d’Aubray en París, Francia, en 1630; decapitada y quemada el 16 de julio de 1676; hija de Dreux d’Aubray (un teniente civil de París); casada con Antoine Gobelin, marqués de Brinvilliers, en 1651.

De noble cuna, Marie-Madeleine d’Aubray ha sido descrita por los escritores de su época como bonita, pequeña y muy cortejada, con un aire atractivo de inocencia infantil. En 1651, se casó con el oficial del ejército francés Antoine Gobelin de Brinvilliers, que entonces servía en el regimiento de Normandía; en 1659, su marido la presentó a su amigo Gaudin de Sainte-Croix, un joven y apuesto oficial de caballería de gustos inmoderados y mala reputación. Marie y Gaudin pronto fueron amantes. Aunque el asunto finalmente llevó a un escándalo público, el marqués de Brinvilliers, que había abandonado Francia para evitar a sus acreedores, no hizo ningún esfuerzo para detenerlo. El padre de Marie, Dreux d’Aubray, sin embargo, se indignó y obtuvo el arresto de Sainte-Croix en un lettre de cachet. Durante un año, Sainte-Croix estuvo prisionero en la Bastilla, donde supuestamente adquirió conocimiento de venenos de su compañero de prisión, el envenenador italiano Exili. Cuando salió de prisión, conspiró con su amante dispuesta a vengarse de su padre.

Metódicamente, Marie comenzó a experimentar con las pociones que Sainte-Croix, posiblemente con la ayuda de un químico, Christopher Glaser, preparó, y encontró sujetos fácilmente disponibles en los pobres que buscaban su caridad, y en los enfermos que visitaba en los hospitales. Usando una variedad de brebajes mortales, se dice que Marie de Brinvilliers envenenó a más de 50 víctimas. Uno de sus venenos, aqua tofana, supuestamente fue inventado por su homólogo italiano Tofana .

Mientras tanto, Sainte-Croix, completamente arruinado financieramente, amplió su plan original. Decidió no solo envenenar a Dreux d’Aubray, sino también a la hermana de Marie de Brinvilliers, Teresa de Aubray, y a sus dos hermanos. Con sus parientes muertos, Marie entraría en posesión de la gran fortuna de la familia. En febrero de 1666, satisfecha con la eficacia de los preparativos de Sainte-Croix y con la facilidad con la que los venenos podían administrarse sin ser detectados, Marie envenenó a su padre, y en 1670, con la complicidad de su valet La Chaussée, a sus dos hermanos. Una autopsia sugirió la verdadera causa de la muerte, pero no se sospechó de los asesinos.

Antes de que se pudiera atentar contra la vida de Thérèse d’Aubray, Sainte-Croix murió repentinamente en 1672, durante uno de sus experimentos, posiblemente inhalando vapores letales. Como no dejó herederos, la policía fue llamada y descubrió documentos entre sus pertenencias que revelaban los asesinatos e implicaban a Marie y La Chaussée. Esta última fue arrestada, torturada hasta obtener una confesión completa y rota viva en la rueda en 1673, pero Marie de Brinvilliers escapó, refugiándose primero probablemente en Inglaterra, luego en Alemania, y finalmente en un convento en Liége, donde fue atrapada por un agente de policía disfrazado de sacerdote. Entre sus documentos se encontró un relato completo

de su vida y crímenes. Impedida de suicidarse, fue llevada a París, donde fue decapitada y su cuerpo quemado el 16 de julio de 1676. (Véase también la entrada titulada “Brujas.”)

lectura sugerida:

Roullier, G. La. Marquesa de Brinvilliers. París, 1883.

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