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Mabel Dodge Luhan

Mabel Dodge Luhan

(1879-1962)
Estadounidense
Nacida en Buffalo, Nueva York, Estados Unidos

En la segunda década del siglo XX, Mabel Dodge era conocida internacionalmente como la “Nueva Mujer”, una radical sexualmente liberada cuya riqueza le permitió ser mecenas de artistas, escritores, filósofos y reformadores que definieron la vanguardia. Nacida como Mabel Ganson en Buffalo, Nueva York, llevó una vida rebelde, ansiosa por romper con la sociedad conservadora. En 1900, se casó con Karl Evans, y su hijo, John, nació en 1902. Después de que Karl muriera en un accidente de caza, Mabel y John viajaron a Europa. En París conoció al acaudalado arquitecto de Boston Edwin Dodge, con quien se casó en 1904, iniciando un nuevo capítulo en su vida estética. Se instalaron en un antiguo palacio de los Medici cerca de Florencia, Italia, llamado Villa Curonia, que su antigua maestra, Rose Clark, fotógrafa de Búfalos, ayudó a decorar. Aquí Mabel creó un nuevo salón renacentista para entretener a la élite cultural líder. Entre sus invitados se encontraban Gertrude y Leo Stein, Alice B. Toklas, André Gide, James Joyce, el pintor Jacques-Émile Blanche, Pablo Picasso, Arthur Rubinstein y el historiador de arte estadounidense Bernard Berenson.

En 1912, Mabel se mudó a la ciudad de Nueva York, se separó de su marido, y creó un salón en el 23 de la Quinta Avenida en Greenwich Village para “movers and shakers” que desafiaban la moral burguesa y alteraban inextricablemente la vida en Estados Unidos. Entre los muchos agentes de cambio cultural que se reunieron allí en las veladas de 1913 a 1916, conocidas como “Las noches de los miércoles”, se encontraban la campeona del control de la natalidad para mujeres Margaret Sanger, los radicales políticos Emma Goldman y John (Jack) Reed, el escritor y reportero Walter Lippmann, los artistas Charles Demuth, Georgia O’Keeffe y Alfred Stieglitz, el filósofo y activista Max Eastman, el escritor y fotógrafo del Renacimiento de Harlem Carl Van Vechten y el periodista Lincoln Steffens. Mabel promovió sus ideas revolucionarias, como el amor libre, las luchas de la clase trabajadora y los conceptos de psicoanálisis de Freud de Sigmund, a través de su propia columna de periódico sindicado y artículos en Las Masas, una revista literaria y política de izquierda, así como El trabajo de Dial y Cámara de Stieglitz. También participó en el montaje y la promoción de la Exposición Internacional de Arte Moderno, conocida como “The Armory Show”, celebrada en Nueva York en 1913. La exposición masiva e innovadora presentó el modernismo europeo al público estadounidense mucho más conservador.

El siguiente matrimonio desafortunado de Mabel (1917-1922) fue con Maurice Sterne, un pintor y escultor estadounidense. Vivían en Provincetown, Massachusetts y al norte del estado de Nueva York, antes de que Sterne la convenciera de venir a Taos, Nuevo México. Llegó a amar el suroeste, mientras que Sterne no podía adaptarse; y pronto se separaron. De 1918 a 1947, Mabel Dodge Luhan influyó en legiones de “movers and shakers” europeos y estadounidenses para encontrar en los paisajes físicos y culturales del norte de Nuevo México nuevas perspectivas estéticas, sociales y culturales sobre la vida moderna, llevando finalmente el arte moderno al norte de Nuevo México, poniendo a Taos en los mapas nacionales e internacionales de la vanguardia y creando un “Oeste de París” en el suroeste estadounidense. La última misión de la vida de Mabel, preservar la tierra y la cultura de los nativos americanos, fue motivada, en parte, por su matrimonio con Taos Pueblo Antonio (Tony) Lujan en 1923. (Cambió la ortografía de su nombre a Luhan para que la gente lo pronunciara correctamente.)

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